El Hércules Láser. Foto: Joseph Xu, Michigan Engineering

No se llama Hércules Laser por nada. Desde que comenzó a funcionar en 2007, esta monstruosa instalación mantiene el récord Guinness al láser enfocado de alta intensidad más potente del mundo. Estados Unidos acaba de aprobar un presupuesto de 2 millones de dólares para casi triplicar su potencia.

En otras palabras, que la instalación pasará de los 300 teravatios actuales a mil teravatios. Existen otros láseres con mayor potencia. El más famoso es el LFEX de la Universidad de Osaka, que alcanza una intensidad brutal de 2 petavatios (2.000 teravatios), pero solo durante una trillonésima parte de un segundo. El láser Diocles de la Universidad de Nebraska-Lincoln dispara a 100 teravatios, pero también durante mucho menos tiempo.

¬ŅPara qu√© tanta potencia? H√©rcules se destinar√° a la investigaci√≥n en f√≠sica de part√≠culas. Si los investigadores logran afinarlo quiz√° logren acelerar part√≠culas igual que hoy se hace en aeleradores como el gran colisionador de hadrones del CERN, pero en una m√°quina miles de veces m√°s peque√Īa y manejable. La instalaci√≥n permitir√° avanzar tambi√©n en t√©cnicas de imagen m√©dica, astrof√≠sica y electrodin√°mica (interacci√≥n entre la luz y la materia). [Universidad de Michigan v√≠a New Atlas]