Todo el mundo sabe que no hay que enfocar punteros l√°ser en el ojo de nadie porque podr√≠an da√Īar tu vista (Hacemos √©nfasis en el podr√≠a porque normalmente el reflejo del parpadeo sea suficiente para proteger la retina), Pero, ¬Ņy si eres un villano malvado que se ha propuesto construir un rayo mortal? ¬ŅCu√°ntos punteros l√°ser necesitas para crear un arma capaz de matar?

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Si suena a una pregunta enloquecida es porque lo es. Los punteros l√°ser est√°n dise√Īados para que se puedan usar de forma segura en el d√≠a a d√≠a. Obviando que apuntar al ojo entra√Īa unos riesgos, la idea de convertir punteros l√°ser en un arma pasa necesariamente por la potencia de los l√°ser que vayamos a usar.

Una introducción rápida a los láser

Antes de entrar en la p√©rfida matem√°tica de c√≥mo matar a alguien con un puntero l√°ser (o con muchos) es necesario repasar una cuesti√≥n sobre f√≠sica: ¬Ņqu√© es un l√°ser?

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La palabra l√°ser es el acr√≥nimo ingl√©s de amplificaci√≥n de luz por emisi√≥n estimulada de radiaci√≥n. O sea, que estamos ante un rayo de luz pura. Un mont√≥n de fotones movi√©ndose en la misma direcci√≥n (normalmente la luz se disemina en todas direcciones). Los l√°seres de alta potencia depositan una gran cantidad de energ√≠a en un punto muy peque√Īo lo que produce calor y, en algunos casos, terribles quemaduras. Lockheed Martin, por ejemplo, trabaja en un l√°ser capaz de abrir un agujero de feo aspecto en el cap√≥ de un coche (y freir el motor de paso).

La potencia de un láser (y su peligrosidad) dependen de la cantidad de energía que emiten, que normalmente se mide en vatios (o milivatios en el caso de los punteros). La Administración Federal de Alimentos y Medicamentos (FDA) requiere que los punteros láser de uso doméstico sean de menos de 5 milivatios. Los modelos más baratos (alrededor de dos dólares) son de menos de un milivatio. A veces los punteros láser fabricados en países asiáticos no incluyen las pegatinas de seguridad correspondientes, e incluso carecen del filtro de infrarrojos para evitar que esa radiación más perjudicial escape.

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Los peligros de la radiaci√≥n infrarroja no son letales. Simplemente es m√°s peligroso porque es invivible al ojo humano y no dispara el reflejo de parpadear antes de que pueda producir quemaduras en la retina. En el peor de los casos, la quemadura da√Īar√≠a tu visi√≥n, pero no te matar√≠a. Necesitamos algo mucho m√°s potente que 5 milivatios.

Vamos al grano

Los l√°seres tienen una cualidad sorprendente, y es que puedes enfocar los haces de varios l√°seres poco potentes para crear uno m√°s fuerte. Esta tarea, por cierto, no es nada f√°cil. Hace falta enfocar los haces con una elevada precisi√≥n por medio de una lente que enfoque todos ellos en la misma direcci√≥n. Es un poco el viejo chiste de los cazafantasmas de ‚Äú¬°No cruces los rayos!‚ÄĚ pero llevado al terreno cient√≠fico.

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Si nuestro depravado objetivo es matar a alguien, lo más sencillo sería seguir disparándole al ojo. Un láser lo bastante potente podría quemar la retina y alcanzar fácilmente el tejido cerebral que hay detrás, pero hay un problema. Tardaría mucho y requeriría que el blanco no se mueva en absoluto. Habría que atarlo o algo.

Esta sórdida escena de película de terror no se parece nada a los láseres que vemos en la ciencia-ficción. El factor tiempo es un problema serio. James Kakalios es profesor de física en la Universidad de Minnesota y autor de La física de los superhéroes. Kakalios explica que construir un rayo mortal a base de láseres (en general, construir un rayo mortal) es muy difícil.

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‚ÄúPara perforar algo, tienes que depositar m√°s energ√≠a en un corto per√≠odo de tiempo m√°s r√°pido que la energ√≠a que pueda ser disipada‚ÄĚ explica Kakalios ‚ÄúSi puedes hacer esto, entonces vences los enlaces que mantienen junto el material y los √°tomos se apartan. Pero si el exceso de energ√≠a de los l√°seres se disipa en forma de calor, todo lo que habr√°s hecho es calentar el material‚ÄĚ

Pero ¬ŅQu√© ocurre cuando calientas tejido cerebral? Se derrite. Considerando el hecho de que estamos hablando de unir un √ļnico mega-l√°ser a partir de varios punteros l√°ser, probablemente todav√≠a te llevar√≠a una cantidad decente de tiempo atravesar el cerebro de una persona.

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L√°seres impactando contra cerebros es una t√©cnica en alza en el campo de la neurociencia. En peque√Īas dosis, los l√°seres pueden activar ciertas √°reas de actividad cerebral e incluso aliviar el dolor. Tim Spellman, doctor de neurociencia en la universidad de Columbia, pasa gran parte de sus jornadas laborales disparando l√°seres a ratones para la investigaci√≥n m√©dica. Con todo, es tremendamente consciente de que la presencia sostenida de l√°seres de alta potencia en el cerebro puede causarle da√Īo permanente.

‚ÄúB√°sicamente vas a tener que calentar el tejido lo suficiente para que se queme la grasa, puesto que el cerebro es fundamentalmente grasa, y eso supone desde los 300 a 500 C¬ļ‚ÄĚ afirma Spellman en un email ‚ÄúC√≥mo de r√°pido ocurre eso en un cerebro humano, sin embargo, es algo que no sabes hasta que no lo pruebas. Mi suposici√≥n es que ir√≠a desde segundos a incluso unos minutos‚ÄĚ.

Entonces, ¬Ņcu√°ntos l√°seres hacen falta?

Ya hemos determinado que si se dan las circunstancias correctas los punteros l√°ser pueden ser enfocados a trav√©s de una lente para crear un haz m√°s potente bajo las condiciones adecuadas. Tambi√©n sabemos que un l√°ser lo bastante potente puede atravesar la retina y derretir el tejido cerebral en un intervalo de tiempo m√°s o menos breve, pero ¬Ņc√≥mo de grande es el l√°ser que necesitamos?

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La respuesta es: muy grande. Pusimos la morbosa cuestión en manos de Rebecca Thompson, de la Sociedad Americana de Física, y doctorada en Física por la Universidad de Texas. Thompson hizo cálculos y los comprobó. Merece la pena transcribir literalmente su respuesta.

Para que un l√°ser mate a alguien necesita ser capaz de quemar o hervir tejidos. Aproximadamente hace falta un l√°ser de un kilovatio para atravesar la retina y alcanzar el cerebro en un plazo de tiempo lo bastante breve como para que no pueda reaccionar.

Los punteros láser como los que se utilizan para jugar con el gato apenas alcanzan los 5 milivatios. Harían falta 200.000 punteros, todos ellos enfocando en la misma lente de manera precisa. Cada puntero, asumiendo que eliminemos la cubierta y lo que no necesitamos, mide 0,5mm de diámetro. Los 200.000, por tanto, ocuparían una retícula cuadrada de algo más de dos metros por dos metros.

Pero tenemos que apuntarlos todos al mismo punto. Para ello necesitamos una semiesfera con un radio de alrededor de 167cm. Si quieres crear un rayo mortal a base de punteros láser necesitas, redondeando, una semiesfera de tres metros de diámetro en la que hay que instalar 200.000 punteros láser perfectamente alineados hacia una lente y perdirle a tu víctima que por favor se esté muy quieta un momento. En cuanto a la precisión del disparo, probablemente es la parte más fácil, pero hace falta acertar bien o la persona no moriría.

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Eso es todo. Solo hace falta montar una instalaci√≥n del tama√Īo de una furgoneta, conseguir una lente especial, y apuntar con suma precisi√≥n a un objetivo inm√≥vil. ¬°Voil√°! Hemos conseguido una muerte por punteros l√°ser. Por favor, no intent√©is esto en casa.

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