Crear un mapa del universo es una tarea tit√°nica, elaborar uno y entender sus consecuencias probablemente lo es m√°s a√ļn. Este extraordinario escaneo del universo contiene no solo 1,2 millones de galaxias (con billones de estrellas) sino todav√≠a m√°s indicios de que la energ√≠a oscura provoca su expansi√≥n.

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El mapa comprende 650 billones de c√ļbicos de a√Īos luz (ah√≠ es nada) y aunque parece much√≠simo en realidad solo comprende como un cuarto de todo el mapa. ¬ŅC√≥mo se ha realizado? Con BOSS (Baryon Oscillation Spectroscopic Survey) un programa que utilizando un espectroscopio ‚Äúescaneo‚ÄĚ el cielo en busca de las ondas de sonido del universo primigenio, lo que se conoce como fondo de radiaci√≥n c√≥smico, una ‚Äúhuella‚ÄĚ, un recuerdo, del Big Bang.

El mapa prueba, una vez m√°s, que el universo no s√≥lo se expande de manera continuada, sino que lo hace cada vez m√°s r√°pido. Para que tenga sentido, dentro de la teor√≠a de la relatividad de Einstein, los f√≠sicos propusieron la ‚Äúenerg√≠a oscura‚ÄĚ. No saben (sabemos) todav√≠a exactamente lo que es ni c√≥mo es, solo que act√ļa como una contra-fuerza de la gravedad y provocando esa aceleraci√≥n del universo.

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Este mapa, y los datos recopilados por BOSS, corrobora dicho modelo y la velocidad a la que las galaxias se mueven. En la imagen superior no aparecen los 1,2 millones de galaxias (de los 100 mil millones de Galaxias que se estima que hay en el universo) sino ‚Äúsolo‚ÄĚ 48.741. Comprende un ancho de 6 mil millones de luz de ancho por 4,5 mil millones de a√Īos luz de alto y 500 millones de luz de profundo.

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Hay que pensar en ella, por tanto, como en una imagen en 3D. Los objetos amarillos son los m√°s cercanos, las √°reas grises, en forma de borrones, son partes para las que no disponemos de datos. Como indica mi compa√Īero George Dvorsky en la versi√≥n americana de Gizmodo:

Vamos a poner eso en perspectiva. Digamos que cada galaxia tiene una media de 100 mil millones de estrellas. Con 48.741 en nuestro mapa, eso implica aproximadamente 4,874,100,000,000,000 (4.8741 × 1015) estrellas, o un cuatrillón de estrellas. No olvidemos que el numero sólo aplica a esta porción del mapa que es 1/20 de todo el escaneo. Si lo tenemos en cuenta, son 100 cuatrillones, un 1 seguido de 18 ceros.

¬ŅTe sientes peque√Īo ya?

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Los datos de BOSS muestran que la energ√≠a oscura es consistente con la constante cosmol√≥gica de expansi√≥n con un error del solo 5%, tambi√©n es plenamente consistente con el modelo cosmol√≥gico est√°ndar, a√Īadiendo m√°s peso a las teor√≠as cient√≠ficas m√°s aceptadas en la actualidad. [v√≠a arXiv]