El motor de este submarino se mueve a más de un millón de revoluciones por segundo, y eso le permite alcanzar una velocidad nunca antes vista en el agua. En un solo segundo es capaz de recorrer una pulgada, nada mal si tenemos en cuenta que todo el vehículo mide solo 10 nanómetros.

Advertisement

El submarino es una √ļnica mol√©cula formada por 244 √°tomos. Su motor se activa con la luz ultravioleta y se propulsa mediante una cadena de √°tomos que gira como si fuera una h√©lice. Sus creadores en la Universidad de Rice, en Estados Unidos, explican que es la mol√©cula m√°s r√°pida que nunca se ha visto en una soluci√≥n l√≠quida. Es tan r√°pida que han tenido que combinar l√°seres y microscop√≠a confocal para poder medir su desplazamiento.

Esquema de la molécula. Arriba, en rojo, el motor.

No es la primera vez que se dise√Īan propulsores a nivel molecular, pero muchas de estas mol√©culas conten√≠an compuestos t√≥xicos. La novedad de este diminuto sumergible es que puede ser usado como propulsor para veh√≠culos de carga a escala nanom√©trica que liberen f√°rmacos en √°reas muy concretas del organismo. Incluso podr√≠an servir como motor para nanorobots que se desplacen por superficies del mundo real.

Advertisement

El siguiente paso en el dise√Īo de este motor es incorporar un sistema que le permita cambiar de direcci√≥n, porque de momento solo se desplaza en l√≠nea recta. No obstante, el logro no es nada desde√Īable teniendo en cuenta que se est√° moviendo en un medio en el que las dem√°s mol√©culas tienen un tama√Īo enorme. James Tour, del laboratorio de qu√≠mica de la Universidad de Rice explica: ‚ÄúEs como una persona movi√©ndose en l√≠nea recta por una cancha mientras mil personas en el p√ļblico le tiran balones de baloncesto‚ÄĚ. [Universidad de Rice, v√≠a Futurity]

Fotos: Universidad de Rice

Click here to view this kinja-labs.com embed.

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)