GIF: Doc Jana (CC BY-SA 4.0)

El iris o la huella dactilar no son las √ļnicas firmas biol√≥gicas que diferencian a las personas. En Estados Unidos, las fuerzas especiales del ej√©rcito desarrollaron un l√°ser infrarrojo capaz de detectar nuestra firma card√≠aca, que adem√°s de ser √ļtil para identificar a una persona a distancia, no se puede disimular o alterar.

Seg√ļn MIT Technology Review, el nuevo dispositivo recibe el nombre de Jetson y utiliza una t√©cnica conocida como vibrometr√≠a l√°ser para detectar el movimiento del coraz√≥n a trav√©s de la ropa ligera, como una camisa o una chaqueta. Funciona a 200 metros de distancia, pero te√≥ricamente podr√≠a funcionar desde m√°s lejos con un l√°ser m√°s potente. Su √ļnico obst√°culo es la ropa de invierno.

Jetson compite con otras formas de identificaci√≥n a distancia como el an√°lisis de los andares (que se ha usado para identificar a terroristas del ISIS, aunque sea f√°cil de disimular) y el reconocimiento facial (que requiere una buena visibilidad del rostro del objetivo y puede enga√Īars con vello, gafas de sol o pa√Īuelos).

La firma cardíaca ya se utiliza a nivel empresarial como alternativa fiable a la identificación de huellas dactilares, pero Jetson emplea un dispositivo industrial que normalmente se usaría para detectar vibraciones en grandes estructuras como las turbinas eólicas. El dispositivo se monta sobre un estabilizador que mantiene el rayo láser sobre un objetivo determinado. El láser es invisible, pero para obtener un resultado fiable hacen falta 30 segundos, por lo que la tecnología actual solo es efectiva cuando el objetivo está sentado o quieto.

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De acuerdo con Steward Remaly, de la Oficina de Apoyo Técnico para Combatir el Terrorismo del Pentágono, si las condiciones son buenas, Jetson puede lograr una precisión superior al 95%. En la práctica, es probable que se utilice junto a otros métodos de identificación ya establecidos, como el reconocimiento facial.

Una limitaci√≥n de esta t√©cnica es la necesidad de crear una base de datos de firmas card√≠acas, algo que las tropas del ej√©rcito de Estados Unidos podr√≠an empezar a hacer de forma rutinaria en Irak y Afganist√°n. Pero Jetson tambi√©n es √ļtil a la inversa: puede usarse para registrar los latidos del coraz√≥n de un atacante para despu√©s identificarlo entre los sospechosos.

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A largo plazo, las tecnología podría adaptarse a nuevos usos como el de buscar arritmias y otras afecciones del corazón en los hospitales sin tener que conectar a los pacientes a una máquina.