Imagen: Angel Ganev, Flickr; editado

Durante d√©cadas, los cient√≠ficos encargados de las misiones espaciales han vivido ansiosos y con temor de un simple producto cotidiano, de apariencia inofensiva, pero capaz de causar un da√Īo terrible en el espacio. ¬ŅCu√°l es este aterrador producto? Pues nada m√°s y nada menos que el pan.

Advertisement

Este temor, sin embargo, posiblemente desaparecer√° en los pr√≥ximos a√Īos. En abril de 2018, la empresa alemana Bake In Space pondr√° a prueba una masa de pan y un horno especialmente acondicionados a la Estaci√≥n Espacial Internacional durante la misi√≥n Horizon. Los resultados de esta prueba podr√≠an cambiar la carta de comida espacial.

Miembros de Bake In Space tienen planeado controlar todo el proceso de horneado desde la Tierra, utilizando feeds de v√≠deo dentro del horno, seg√ļn cuenta New Scientist. El proceso de hornear el pan puede ser delicado, y la empresa no quiere que los astronautas est√©n preocup√°ndose de por si queman o no el pan en medio de sus importantes responsabilidades.

Bake In Space afirma que decidi√≥ centrar sus esfuerzos en crear comida porque es un factor importante para mantener el bienestar de los astronautas en los viajes de larga duraci√≥n. Escogi√≥ enfocarse en el pan por su valor nutricional y tambi√©n por el efecto psicol√≥gico que produce en los humanos. Seg√ļn Bake In Space, el olor del pan fresco evoca recuerdos de alegr√≠a.

Advertisement

‚ÄúA medida que el turismo espacial empiece a ser m√°s popular y que las personas pasen m√°s tiempo en el espacio, necesitaremos permitir que se elabore pan desde cero‚ÄĚ, comenta Sebastian Marcu, fundador de Bake In Space, a New Scientist.

¬ŅC√≥mo lleg√≥ el pan a ser una comida prohibida? La comida en el espacio siempre ha sido una tema complicado para los astronautas, sobre todo porque no pueden comer cualquier cosa. La comida espacial debe cumplir ciertos requisitos, como ser f√°cil de empaquetar y guardar, adem√°s de ser nutritiva. En el caso de las migas, estas est√°n prohibidas. Estos granos peque√Īos pueden da√Īar el equipo o incluso ser inhaladas accidentalmente por los astronautas.

Advertisement

El pan, por lo tanto, fue prohibido poco después de que los humanos conquistaran el espacio. En su lugar, se utilizan tortillas de harina especiales. No obstante, esto no significa que unos astronautas no hayan intentado llevarse pan a escondidas. En 1965, Gus Grissom y John Young, parte de la misión de la NASA Gemini 3, se llevaron un sándwich de carne al espacio, y se lo comieron.

Como podrán imaginar, las migas flotaron por toda la nave espacial. La incidencia causó ansiedad entre los científicos de la Tierra, quienes pensaron que la maquinaria podría verse comprometida (y potencialmente dar lugar a un incendio, entre otras cosas).

Por ello, un pan que no suelta migas podr√≠a ser la soluci√≥n, aunque crearlo no est√° siendo f√°cil. Lo m√°s dif√≠cil es producir un pan con la textura adecuada. Seg√ļn miembros del proyecto, un pan duro y chicloso no suelta migas, pero no resulta lo m√°s agradable para comer. No obstante, el problema de la textura quedar√≠a resuelto teniendo un horno acondicionado en el espacio.

Advertisement

Bake In Space est√° trabajando con OHB Systems AG, una empresa que desarrolla maquinaria especialmente dise√Īada para su uso en el espacio. De la mano con ella, planea fabricar un horno peque√Īo que retiene muy bien el calor. El horno tambi√©n se adaptar√° a los requisitos de la Estaci√≥n Espacial Internacional. Esto significa que tiene que funcionar con solo 250 vatios ‚ÄĒque es menos de una d√©cima parte de la energ√≠a que utiliza un horno en la Tierra‚ÄĒ y no calentar m√°s de 45 ¬įC las superficies exteriores.

El proyecto de Bake In Space sigue en fase de desarrollo y todavía quedan algunas preguntas que resolver. Sin embargo, es ya un hecho que la empresa planea entregar su producto en febrero de 2018, solo tres meses antes del despegue de la misión Horizon.

Advertisement

[New Scientist]