La pr√≥xima gran ambici√≥n espacial de la humanidad tiene nombre: Marte. La NASA y compa√Ī√≠as privadas como SpaceX tienen en sus planes la conquista de nuestro vecino planeta rojo, pero no ser√° tarea f√°cil. De hecho, un nuevo estudio sugieren que hay a√ļn m√°s retos de los que imagin√°bamos.

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El estudio, publicado en Nature¬†por el cient√≠fico Francis Cucinotta de la Universidad de Nevada (quien trabaj√≥ para la NASA durante m√°s de 20 a√Īos), asegura que viajar a Marte dobla la posibilidad de que el astronauta sufra de c√°ncer, y toda la culpa la tiene la radiaci√≥n c√≥smica.

La atm√≥sfera de la Tierra es la encargada de protegernos de la radiaci√≥n c√≥smica y solar. Los astronautas que viajaron a la Luna y los que se encuentran en la Estaci√≥n Espacial Internacional durante meses (o un a√Īo) est√°n protegidos por escudos en las naves espaciales, el tiempo que duran en el espacio no es suficiente como para que la radiaci√≥n les afecte considerablemente.

En el caso de viajar a Marte, es otra historia. Una misi√≥n al planeta rojo tendr√≠a una duraci√≥n aproximada de 900 d√≠as, lo que quiere seg√ļn Cucinotta afectar√≠a seriamente los n√ļcleos de las c√©lulas del cuerpo y las har√≠a mutar, lo que podr√≠a transformarse en c√°ncer. Estas c√©lulas afectadas son propensas, seg√ļn el estudio, a perjudicar a las c√©lulas sanas que se encuentran a su alrededor.

‚ÄúLa exposici√≥n prolongada a la radiaci√≥n c√≥smica puede ocasionar mutaciones en las c√©lulas que terminar√≠an convirti√©ndose en c√°ncer. Hemos descubierto que las c√©lulas da√Īadas env√≠an se√Īales a las c√©lulas sanas que se encuentran a su alrededor y pueden afectarlas, llev√°ndolas a mutar y pudiendo ocasionar tumores‚ÄĚ.

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Seg√ļn Cucinotta, la humanidad sencillamente no est√° preparada para durar dos a√Īos en el espacio profundo. Otros estudios incluso hablan de que el simple hecho de pasar tanto tiempo en el espacio har√≠a que los astronautas pierdan inteligencia, mientras que Elon Musk anima a los primeros exploradores marcianos a prepararse para morir en el planeta. Los primeros viajes ser√°n solo de ida.

La pregunta es cuándo se llevará a cabo ese primer viaje. Más allá de la tecnología de transporte necesaria para viajar al planeta rojo, los retos a los que se enfrentará el organismo humano durante el trayecto y toda la misión todavía no tienen una solución óptima. La conquista marciana está más cerca que nunca, pero eso no quiere decir que vaya a suceder pronto. [Nature / Universidad de Nevada vía Popular Mechanics]


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