Foto: Vista aérea del radiotelescopio de Arecibo, vía Wikimedia.

El radiotelescopio de Arecibo ha sido el m√°s grande del mundo por m√°s de 50 a√Īos, desde que finaliz√≥ su construcci√≥n en 1960. Pero podr√≠a estar cerca de su final, simplemente porque es muy costoso mantenerlo en funcionamiento y para muchos ya no vale la pena. La decisi√≥n se tomar√° durante este mes de junio.

Arecibo se encuentra en Puerto Rico y desde que realiz√≥ sus primeras observaciones, en el a√Īo 1963, se ha convertido en una pieza clave para la investigaci√≥n astron√≥mica, incluyendo el estudio de las ondas gravitacionales.

Pero el día de hoy, 7 de junio, la Fundación Nacional para la Ciencia (National Science Foundation, en los Estados Unidos) ha estado llevando a cabo reuniones para decidir qué sucederá con este enorme radiotelescopio de 305 metros de diámetro, y hasta el día 23 de este mes recibirá comentarios escritos. Básicamente el problema se resume en dinero y lo costoso que es mantener en funcionamiento el telescopio.

Una de las opciones que la NSF maneja es ceder el control (y por ende los costosos operacionales) en manos de un tercero, de alg√ļn ente privado que se encargue de todos los gastos para que el radiotelescopio se mantenga en funcionamiento y tambi√©n lo use para sus propias investigaciones. La otra opci√≥n que manejan es la m√°s radical: cerrarlo para siempre.

Advertisement

Eso sí, recuperar el terreno donde se encuentra el radiotelescopio en Puerto Rico sería increíblemente costoso, dado que supondría una inversión de al menos 100 millones de dólares, lo que supone más de una década de presupuesto para su funcionamiento. Este es otro de los puntos que la NSF debatirá antes de decidir qué hacer con Arecibo.

Hasta ahora, más allá del estudio de las ondas gravitacionales y su participación en tantas investigaciones y estudios astronómicos, Arecibo se ha convertido en un emblema tecnológico para Puerto Rico, e incluso un símbolo cultural por su aparición en tantas películas y series.

Advertisement

Para finales de este a√Īo se espera que Arecibo ya no sea el radiotelescopio m√°s grande del mundo, dado que en China est√°n construyendo uno que tiene m√°s de 500 metros de di√°metro. [Scientific American v√≠a Engadget]


Síguenos también en Twitter, Facebook y Flipboard.