William F. Jenkins

Los autores de la primera mitad del siglo XX se imaginaban el futuro de la tecnología con un característico toque retro que hoy parece absurdo. Internet es de esos grandes inventos que pocos consiguieron predecir. Sin embargo, un prolífico escritor lo hizo con una precisión sorprendente allá por 1946.

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Se llamaba William F. Jenkins y firmaba con el seud√≥nimo de Murray Leinster. Adem√°s de un centenar de guiones para cine, radio y televisi√≥n, este autor estadounidense escribi√≥ m√°s de 1500 cuentos y art√≠culos durante el transcurso de su carrera. En marzo del 46, la revista de ciencia ficci√≥n Analog Science Fiction and Fact le public√≥ ‚ÄúA Logic Named Joe‚ÄĚ, considerada hoy una historia premonitoria sobre las redes de ordenadores e Internet.

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En A Logic Named Joe, todo el mundo tiene en casa un dispositivo denominado ‚ÄúLogic‚ÄĚ, el equivalente a un ordenador. Cada ‚ÄúLogic‚ÄĚ est√° conectado a un ‚Äútanque‚ÄĚ (un servidor) que contiene enormes cantidades de datos y ofrece cualquier tipo de informaci√≥n que se desee buscar. Una de las unidades ‚ÄúLogic‚ÄĚ llamada Joe adquiere tanto conocimiento que empieza a ser peligrosa. No porque quiera acabar con la humanidad, como suele pasar con estas m√°quinas, sino porque dice m√°s de lo que deber√≠a. Joe puede explicar c√≥mo envenenar a un c√≥nyuge sin ser descubierto, c√≥mo cubrir un consumo excesivo de alcohol, c√≥mo robar un banco... Cuando otras ‚ÄúLogic‚ÄĚ empiezan a ofrecer este tipo de conocimiento prohibido, la sociedad se sume en el caos.

The Register se√Īala las incre√≠bles semejanzas de la historia con los debates actuales que suscita Internet. Hay que tener en cuenta el contexto hist√≥rico: en 1964 el mundo acababa de dejar atr√°s la Segunda Guerra Mundial; s√≥lo exist√≠an los enormes antepasados de las computadoras actuales: Colossus, Harvard Mark I, ENIAC... El transistor no se inventar√≠a hasta el a√Īo siguiente y la segunda generaci√≥n de ordenadores llegar√≠a en 1953.

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En los hogares, la televisi√≥n apenas empezaba a establecerse (la BBC hab√≠a comenzado a emitir diez a√Īos antes) y los electrodom√©sticos a emerger. ¬ŅInternet? Muy lejos a√ļn: el primer enlace de ARPANET, entre la UCLA y Stanford, no funcion√≥ hasta 1969 ‚ÄĒ23 a√Īos despu√©s de la publicaci√≥n del relato corto. [A Logic Named Joe v√≠a The Register]


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