Foto: Nick Boalch / Flickr, bajo licencia Creative Commons.

La mayor parte de las tradiciones navide√Īas que hoy damos por hechas se iniciaron con una leyenda urbana, una mentira o una campa√Īa de publicidad. El √°rbol de Navidad no es una excepci√≥n. El tradicional abeto decorado con bolitas tiene, eso s√≠, un origen insigne. Se lo debemos a Thor.

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Seg√ļn el historiador Bill Petro, autor del libro Historia de la Navidad, la primera referencia al √°rbol navide√Īo data del siglo octavo. En esa √©poca, el beato brit√°nico San Bonifacio viaj√≥ a Alemania para ense√Īar la palabra de Dios a los paganos. Dice la leyenda que cuando lleg√≥ a la primera aldea (en lo que hoy es Hessia, cerca de Francfort), encontr√≥ a los germanos a punto de sacrificar a un ni√Īo peque√Īo frente al √°rbol del Trueno de Thor. Otras versiones hablan del √°rbol del Trueno de Od√≠n, pero todo queda en familia igualmente.

San Bonifacio, haciendo de las suyas.

Bonifacio, enfurecido, cort√≥ el roble pagano con un solo golpe de su hacha (en otras versiones recoge el hacha en la misma escena, pero es mucho m√°s divertido imaginarlo portando hacha propia) e impidi√≥ el sacrificio. Seg√ļn la leyenda, del toc√≥n del roble brot√≥ un peque√Īo abeto y Bonifacio explic√≥ a los germanos que ese era el aut√©ntico √°rbol de vida de Cristo. De nuevo, otras versiones dicen que el abeto ya estaba en los alrededores, lo cual es mucho m√°s probable, pero menos √©pico.

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En los siglos sucesivos la leyenda del abeto se uni√≥ a otra que dec√≠a que Cristo hab√≠a nacido en pleno invierno y que, en el momento de su nacimiento, los √°rboles perdieron la nieve y reverdecieron de nuevo. Para conmemorar ese detallazo de la madre naturaleza, los cat√≥licos de pa√≠ses como Alemania comenzaron a decorar los abetos con manzanas (la fruta de Ad√°n y Eva seg√ļn la tradici√≥n cat√≥lica). Esa es tambi√©n la raz√≥n por la que las bolas rojas son uno de los adornos m√°s extendidos.

Retrato de Martín Lutero creado por Lucas Cranach el Viejo.

La siguiente referencia clave sobre el √°rbol de Navidad la protagoniza el principal impulsor de la reforma religiosa en Alemania, Mart√≠n Lutero, en el siglo XVI. Se dice que Lutero introdujo la costumbre de decorar el √°rbol con velas. El te√≥logo volv√≠a de dar un vivificante paseo nocturno y trat√≥ de describir a su familia la belleza y quietud de la luna reflej√°ndose sobre la nieve en los √°rboles. Al no conseguirlo, El bueno de Mart√≠n se frustr√≥ un poco, sali√≥ otra vez, cort√≥ un pino y lo decor√≥ con velas. Uno casi puede imaginarlo dici√©ndoles a sus reto√Īos: ‚Äú¬°As√≠, demonios! ¬°Era tal que as√≠!‚ÄĚ.

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Sea o no aut√©ntica la leyenda de Lutero y las velas, lo que s√≠ es cierto es que para el a√Īo 1550 ya existen numerosas referencias comerciales sobre la venta de abetos y su decoraci√≥n por Navidad. El manuscrito de 1605 de un comerciante de Estrasburgo describe la costumbre de decorar los abetos con rosas de papel de colores, manzanas, velas, galletas y az√ļcar.

Ya en 1841, el pr√≠ncipe Alberto de Alemania populariz√≥ la tradici√≥n del abeto tras su matrimonio con la Reina Victoria de Inglaterra. Hasta el mism√≠simo Charles Dickens se hizo eco de la tradici√≥n importada utilizando la expresi√≥n despectiva: ‚ÄúEl Nuevo juguete Alem√°n‚ÄĚ. Hoy en d√≠a, el autor de Cuento de Navidad o David Copperfield probablemente se hubiera quejado usando el canal oficial para quejas, que es Twitter.

El primer √°rbol con luces artificiales en la Casa Blanca. Foto: White House History

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Ya en el siglo XX, el árbol de Navidad cobró un repentino auge en Estados Unidos gracias a un detalle que evitó muchos accidentes: la iluminación artificial.

En 1894, el presidente Grover Cleveland decor√≥ por primera vez el despacho oval de la Casa Blanca con un abeto dotado luces artificiales. La idea caus√≥ sensaci√≥n. A d√≠a de hoy es raro el pa√≠s que no haya incorporado en su Navidad el √°rbol que San Bonifacio se√Īal√≥ como sustituto al roble de Thor. Nos despedimos con el mejor adorno casero para el √°rbol que vais a encontrar y que conmemora la mejor pel√≠cula navide√Īa que se ha hecho jam√°s: Die Hard. [M√°s informaci√≥n Quora]

Foto: IMGUR via Reddit