Aunque parezca mentira, el robot Curiosity a√ļn no hab√≠a llegado a la parte m√°s importante de su viaje. Esa fase comienza ahora con la llegada del veh√≠culo al que era su destino principal sobre el planeta rojo: Monte Sharp. Esta monta√Īa de 5.500 metros en el centro del cr√°ter Gale arrojar√° nuevos e interesantes datos geol√≥gicos sobre la historia de Marte.

El robot Curiosity Rover lleg√≥ a Marte en Agosto de 2012. Su primer a√Īo operativo lo dedic√≥ a determinar si las condiciones ambientales del planeta rojo eran aptas para vida bacteriana. Despu√©s de recorrer m√°s de ocho kil√≥metros y de superar una duna de aspecto traicionero el robot se encontr√≥ con un problema.

Hacia finales de 2013, el vehículo se encontró con una zona de rocas afiladas que estaba desgastando en exceso las ruedas del rover. Ello obligó a los técnicos de la NASA a alterar la ruta prevista en busca de terrenos más amables. El cambio de dirección obligó a buscar otra zona desde la que encarar las faldas de Monte Sharp. Su destino final ha sido el valle Amargosa. Ahora el robot encarará el ascenso hasta las colinas Pahrump (la zona sobre la barra de escala en la foto a continuación).

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Este √°rea representa la frontera entre las planicies del cr√°ter Gale, y las estribaciones de Monte Sharp. Seg√ļn el l√≠der del proyecto Curiosity, John Grotzinger, la zona es ideal no solo para determinar mejor la historia geol√≥gica de Marte, sino para hallar rastros de la vida microsc√≥pica que haya podido existir en el planeta vecino. [v√≠a NASA / JPL]

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