Fotos: Andrew George y Territorio de Zaguates

Bienvenido a las Monta√Īas de Santa B√°rbara, en la provincia costarricense de Heredia. Los lugare√Īos llaman a este pintoresco rinc√≥n del mundo el territorio de los zaguates. Los m√°s de 700 perros abandonados que corren estas laderas de hierba felices y en libertad lo llaman hogar.

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Territorio de Zaguates es uno de esos espor√°dicos milagros que a veces logra el ser humano gracias a la dedicaci√≥n del matrimonio formado por Lya Battle y Alvaro Saumet, y un grupo de voluntarios. Zaguate significa literalmente ‚Äúperro abandonado‚ÄĚ en el espa√Īol de Costa Rica, y eso es precisamente lo que hay en este refugio que mantiene una poblaci√≥n de cerca de 700 perros (900 seg√ļn el fot√≥grafo Andrew George).

Durante el d√≠a, los animales pueden vagar libremente por un amplio terreno monta√Īoso y fresco en el que disponen de agua corriente fresca. Por las noches, tienen unos barracones donde se les da de comer y pueden dormir tranquilos. Un nutrido grupo de voluntarios se encarga de cuidar de su salud y mantenerlos limpios y desparasitados.

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El refugio prohibe expresamente los sacrificios. Los animales viven allí hasta que alguien los acoja. Lo que sí se hace es esterilizarlos para que no se reproduzcan de manera natural y así mantener controlada su población y evitar excesivas disputas entre los machos.

Todos los perros de Territorio de Zaguates son mestizos. Para incentivar las adopciones, los responsables del refugio han adoptado una divertida estrategia: inventarse las razas. Los veterinarios voluntarios del centro a√≠slan los rasgos de cada perro y los combinan en un nombre de raza generalmente rimbombante como Shaggy Sheperd Dacthspaniel o Fire-tailed Border Cocker. Cada animal es bautizado con un nombre y uno de estos ilustres apellidos imaginarios porque, como dicen en el refugio, cada perro es √ļnico y se merece un nombre √ļnico.

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Algunos de los ilustres inquilinos de Territorio de Zaguates, fotografiados para una campa√Īa de 2013. Foto: Alex Zu√Īiga.

Si una persona quiere adoptar, tiene que reservar cita y dar un largo paseo por la monta√Īa con los perros. Si alguno de ellos se encari√Īa con el humano, este puede elegir llev√°rselo a casa. Tambi√©n es posible simplemente visitar el refugio sin que nos presionen para adoptar un perro, y se admiten donaciones online. [Territorio de Zaguates en Facebook v√≠a Huffington Post y Behance]

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