Fotos: Andrew George y Territorio de Zaguates

Bienvenido a las Montañas de Santa Bárbara, en la provincia costarricense de Heredia. Los lugareños llaman a este pintoresco rincón del mundo el territorio de los zaguates. Los más de 700 perros abandonados que corren estas laderas de hierba felices y en libertad lo llaman hogar.

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Territorio de Zaguates es uno de esos espor├ídicos milagros que a veces logra el ser humano gracias a la dedicaci├│n del matrimonio formado por Lya Battle y Alvaro Saumet, y un grupo de voluntarios. Zaguate significa literalmente ÔÇťperro abandonadoÔÇŁ en el espa├▒ol de Costa Rica, y eso es precisamente lo que hay en este refugio que mantiene una poblaci├│n de cerca de 700 perros (900 seg├║n el fot├│grafo Andrew George).

Durante el d├şa, los animales pueden vagar libremente por un amplio terreno monta├▒oso y fresco en el que disponen de agua corriente fresca. Por las noches, tienen unos barracones donde se les da de comer y pueden dormir tranquilos. Un nutrido grupo de voluntarios se encarga de cuidar de su salud y mantenerlos limpios y desparasitados.

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El refugio prohibe expresamente los sacrificios. Los animales viven all├ş hasta que alguien los acoja. Lo que s├ş se hace es esterilizarlos para que no se reproduzcan de manera natural y as├ş mantener controlada su poblaci├│n y evitar excesivas disputas entre los machos.

Todos los perros de Territorio de Zaguates son mestizos. Para incentivar las adopciones, los responsables del refugio han adoptado una divertida estrategia: inventarse las razas. Los veterinarios voluntarios del centro a├şslan los rasgos de cada perro y los combinan en un nombre de raza generalmente rimbombante como Shaggy Sheperd Dacthspaniel o Fire-tailed Border Cocker. Cada animal es bautizado con un nombre y uno de estos ilustres apellidos imaginarios porque, como dicen en el refugio, cada perro es ├║nico y se merece un nombre ├║nico.

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Algunos de los ilustres inquilinos de Territorio de Zaguates, fotografiados para una campa├▒a de 2013. Foto: Alex Zu├▒iga.

Si una persona quiere adoptar, tiene que reservar cita y dar un largo paseo por la monta├▒a con los perros. Si alguno de ellos se encari├▒a con el humano, este puede elegir llev├írselo a casa. Tambi├ęn es posible simplemente visitar el refugio sin que nos presionen para adoptar un perro, y se admiten donaciones online. [Territorio de Zaguates en Facebook v├şa Huffington Post y Behance]

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