El mapamundi es una gran mentira, como sabe cualquier fan de El ala oeste de la Casa Blanca. Es imposible proyectar nuestro planeta esfĆ©rico en un plano sin distorsionarlo, y la soluciĆ³n que todos conocemos ā€”ideada por el cartĆ³grafo Gerardus Mercator en 1569ā€” exagera el tamaƱo de los paĆ­ses a medida que estos se alejan del ecuador y se acercan a los polos.

Podemos comprobar en una imagen cĆ³mo cambian las proporciones si tomamos como ejemplo el estado cuadrado de Wyoming, al noroeste de Estados Unidos. Al transportarlo hacia el polo norte, la proyecciĆ³n cilĆ­ndrica de Mercator lo distorsiona hasta adquirir el tamaƱo relativo de toda Europa Occidental:

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Repitiendo el ejercicio con otros territorios podemos descubrir el verdadero tamaƱo de los paƭses. Existe una herramienta web para eso, inspirada precisamente en el episodio El autƩntico tamaƱo de Ɓfrica de la serie de Aaron Sorkin: The True Size of. Pero, si no tienes tiempo de jugar, este vƭdeo de RealLifeLore enumera algunos de los ejemplos mƔs notables:

Groenlandia no es ni la mitad de grande de lo que parece. A Australia le pasa todo lo contrario. Estados Unidos cabe en el desierto del SĆ”hara, y dentro de Estados Unidos caben Portugal, PaĆ­ses Bajos, Estonia, Albania, HungrĆ­a, BĆ©lgica, Bosnia y Herzegovina, Austria, Croacia, Letonia, RepĆŗblica Checa, Serbia, Suiza, Eslovaquia, Lituania, Dinamarca, Irlanda, Grecia, Bulgaria, RumanĆ­a, Reino Unido, Italia, Alemania, Francia, EspaƱa y Noruega ā€”con bastante espacio entre ellos y sin contar a Alaska, el estado mĆ”s grande del paĆ­s.

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A pesar de todo, la proyecciĆ³n de Mercator tiene una gran ventaja para los navegantes: mantiene constante el Ć”ngulo con el norte. TambiĆ©n respeta la forma de los paĆ­ses, a expensas de exagerar o subestimar su verdadero tamaƱo. [RealLifeLore]

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