El mapamundi es una gran mentira, como sabe cualquier fan de El ala oeste de la Casa Blanca. Es imposible proyectar nuestro planeta esf√©rico en un plano sin distorsionarlo, y la soluci√≥n que todos conocemos ‚ÄĒideada por el cart√≥grafo Gerardus Mercator en 1569‚ÄĒ exagera el tama√Īo de los pa√≠ses a medida que estos se alejan del ecuador y se acercan a los polos.

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Podemos comprobar en una imagen c√≥mo cambian las proporciones si tomamos como ejemplo el estado cuadrado de Wyoming, al noroeste de Estados Unidos. Al transportarlo hacia el polo norte, la proyecci√≥n cil√≠ndrica de Mercator lo distorsiona hasta adquirir el tama√Īo relativo de toda Europa Occidental:

Repitiendo el ejercicio con otros territorios podemos descubrir el verdadero tama√Īo de los pa√≠ses. Existe una herramienta web para eso, inspirada precisamente en el episodio El aut√©ntico tama√Īo de √Āfrica de la serie de Aaron Sorkin: The True Size of. Pero, si no tienes tiempo de jugar, este v√≠deo de RealLifeLore enumera algunos de los ejemplos m√°s notables:

Groenlandia no es ni la mitad de grande de lo que parece. A Australia le pasa todo lo contrario. Estados Unidos cabe en el desierto del S√°hara, y dentro de Estados Unidos caben Portugal, Pa√≠ses Bajos, Estonia, Albania, Hungr√≠a, B√©lgica, Bosnia y Herzegovina, Austria, Croacia, Letonia, Rep√ļblica Checa, Serbia, Suiza, Eslovaquia, Lituania, Dinamarca, Irlanda, Grecia, Bulgaria, Ruman√≠a, Reino Unido, Italia, Alemania, Francia, Espa√Īa y Noruega ‚ÄĒcon bastante espacio entre ellos y sin contar a Alaska, el estado m√°s grande del pa√≠s.

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A pesar de todo, la proyecci√≥n de Mercator tiene una gran ventaja para los navegantes: mantiene constante el √°ngulo con el norte. Tambi√©n respeta la forma de los pa√≠ses, a expensas de exagerar o subestimar su verdadero tama√Īo. [RealLifeLore]

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