¬ŅEs posible extender la visi√≥n del ser humano de manera natural hasta el rango del espectro infrarrojo? Esta intrigante pregunta es el punto de partida de un experimento iniciado por Gabriel Licina, un bi√≥logo molecular de la Universidad de Washington. Licina y su equipo acaban de lograr el primer resultado positivo. Quiz√° (solo quiz√°) sea posible lograr que las personas veamos en la oscuridad, y el secreto es una simple vitamina.

El propio investigador explica que el ojo humano es capaz de percibir la luz y el color gracias a dos tipos de proteínas llamadas fotopsina y rodopsina. Ambas sustancias están presentes en las células del ojo (conos y bastones respectivamente) y se asocian con el retinol o vitamina A (A1) para poder funcionar.

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En los peces, sin embargo, existe una opsina diferente llamada porfiropsina, que es la responsable de que las células del ojo de estos animales sean sensibles a la luz en el espectro infrarrojo. Se da la circunstancia de que la porfiropsina está asociada al dehidroretinol, una variante de la vitamina A también conocida como Vitamina A2.

Un cambio de dieta

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El cuerpo humano no produce dehidroretinol, pero puede metabolizarlo y usarlo. Licina mantiene la hipótesis de que si limitamos la Vitamina A1 en la dieta, y realizamos aportes suplementarios de Vitamina A2, es posible que el ojo comience a ser sensible al espectro infrarrojo. El proyecto está siendo desarrollado dentro de Experiment, una plataforma de financiación colectiva centrada en investigaciones científicas.

Tras lograr financiarse con éxito, Licina y su equipo aseguran haber logrado los primeros resultados positivos, haciendo que el ojo de un sujeto de pruebas sea sensible a destellos en una frecuencia de alrededor de los 950 nanómetros.

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El aviso de √©xito (visible sobre estas l√≠neas) ha sido retirado de la p√°gina del proyecto en Experiment poco despu√©s. Es posible que los investigadores tengan que continuar las pruebas y a√ļn tengan que pasar muchos meses antes de presentar resultados concluyentes. Sea como sea, la perspectiva de poder ver en la oscuridad mediante un tratamiento con simples vitaminas es atractiva y, a la vez, un poco inquietante. [v√≠a Experiment]

Fotos: Ejemplos de fotografía digital en espectro infrarrojo. Vía: Wikipedia, bajo licencia Creative Commons.

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