Foto: Ronald Woan / Flickr

¬ŅCu√°l es la regi√≥n volc√°nica m√°s grande del planeta? La respuesta a esa pregunta hasta hace bien poco era Indonesia, pero eso era antes de que un equipo de ge√≥logos descubriera 91 nuevos volcanes en la Ant√°rtida. La gran pregunta ahora es ¬ŅCu√°ntos de esos volcanes est√°n activos?

El continente helado se ha revelado como un inesperado paraíso para los volcanes. Se conocían 47, pero un nuevo recuento realizado por geólogos de la Universidad de Edimburgo ha disparado esa cifra a 138. El equipo del profesor Robert Bingham estaba buscando las típicas formaciones cónicas que indican la existencia de un volcán mediante escáneres que penetran la capa de hielo.

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La noticia m√°s preocupante es que los 91 nuevos volcanes han aparecido en una franja de solo 3.500 kil√≥metros entre la placa de hielo de Ross y la Pen√≠nsula Ant√°rtica. Los investigadores sospechan que en realidad hay muchos m√°s bajo el continente helado. Robert Bingham, de la Universidad de Edimburgo y principal autor del estudio no ha podido ocultar su sorpresa ante la cantidad de volcanes en la zona, pero su principal prioridad ahora es establecer cu√°ntos de esos volcanes a√ļn est√°n activos.

La gran pregunta es ¬ŅCu√°ntos est√°n activos? Es algo que necesitamos determinar tan r√°pido como sea posible. Cualquier cosa que sea capaz de fundir el hielo (y una erupci√≥n desde luego puede hacerlo) puede provocar aumentos s√ļbitos en el nivel del mar.

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De hecho, uno de los principales temas de debate entre los autores del descubrimiento es si el hielo que cubre los volcanes no está impidiendo precisamente que entren en erupción. En la Tierra hay más ejemplos de regiones que actualmente presentan una intensa actividad volcánica pero que permanecieron dormidas durante el tiempo que estuvieron cubiertas de hielo. [vía The Guardian]