Los esker son los responsables de la formaci├│n de cavernas de hielo como esta de Islandia. Foto: James West / Flickr

Un equipo de investigadores acaba de hacer un descubrimiento sorprendente en la Ant├írtida mientras estudiaban el estado de la capa de hielo. Los an├ílisis mediante GPR y sat├ęlite han encontrado enormes dunas de arena y grava, algunas tan altas como la Torre Eiffel.

Este tipo de formaciones no son nuevas. Se denominan eskeres, pero su tama├▒o desaf├şa toda l├│gica. Los eskeres que conocemos se formaron bajo la placa de hielo de Escandinavia en el pleistoceno, hace dos millones de a├▒os, y hoy forman parte del paisaje de pa├şses como Suecia. En la edad media incluso se aprovechaban para hacer caminos a lo largo de su serpenteante cresta.

Un pequeño esker formado por un antiguo glaciar en Canadá. Foto: William W. Shilts | Shilts Geologic Image Gallery Search

Sin embargo, los eskeres de Suecia o Noruega miden unos pocos metros de altura. Sus hom├│nimos bajo el hielo de la Ant├írtida son mucho m├ís grandes, y sus descubridores est├ín preocupados por el papel que pueden desempe├▒ar en el deterioro del hielo. Un esker se forma por la acci├│n de un r├şo de agua l├şquida que discurre bajo el hielo de un glaciar. Poco a poco, el esker va depositando sedimentos de todo tipo y forma una especie de duna sinuosa de material comprimido.

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La cuesti├│n es que los eskeres no solo son un producto de la fusi├│n del hielo. Tambi├ęn aceleran el proceso al aumentar la inestabilidad de la capa de hielo que los cubre. Estas masivas monta├▒as de sedimento en la Ant├írtida son un sistema hidrol├│gico que conducen el agua del hielo fundido hacia el mar. Ahora los cient├şficos est├ín tratando de determinar hasta que punto acelerar├ín el proceso de fusi├│n del hielo polar. [Nature v├şa Phys.org]