Imagen: Psychrolutes marcidus (CSIRO)

En la costa del sur de Tasmania, en las monta√Īas sumergidas de un parque marino protegido, los investigadores han descubierto m√°s de 100 especies sin nombre, incluidos corales, langostas y moluscos incre√≠blemente ‚Äúextra√Īos‚ÄĚ.

Imagen: Gorgonocephalidae sp. (CSIRO)
Imagen: CSIRO

De hecho, cada una de estas criaturas o corales es fascinante: hay langostas con brazos torpemente largos, gusanos con anillos iridiscentes, cangrejos con armadura irregular e incluso peces con un rostro de aspecto algo decepcionado.

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Imagen: Gorgonocephalidae sp. (CSIRO)
Imagen: CSIRO

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Para ello, los investigadores de CSIRO pasaron cuatro semanas explorando 45 de estas monta√Īas submarinas, una peque√Īa secci√≥n de toda la regi√≥n, que es un grupo de m√°s de 100 monta√Īas submarinas, famosas en todo el mundo por sus corales y criaturas de aguas profundas que albergan. Seg√ļn ha explicado Alan Williams, de CSIRO:

Imagen: Parapagurus richeri (CSIRO)

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Imagen: Neolithodes bronwynae (Fraser Johnston)

Examinamos 45 montes submarinos en total y cruzamos siete en detalle. Ahora tenemos una gran cantidad de datos sobre los animales que viven y cómo sus comunidades cambian con la profundidad, y tenemos una imagen mucho más amplia de lo que vive en los hábitats adyacentes a los montes submarinos.

Si bien llevar√° meses analizar completamente las distribuciones de los corales, ya hemos visto comunidades saludables de corales de aguas profundas en muchas colinas de fondo marino m√°s peque√Īas y crestas elevadas lejos de los montes submarinos.

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Imagen: unicidae sp. (CSIRO)
Imagen: Gorgonocephalidae sp. (CSIRO)

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Cuentan los investigadores que comprender todo lo que podamos sobre estos ecosistemas ‚Äúes imperativo para su supervivencia continua‚ÄĚ, y los ecosistemas protegidos de Tasmania son la manera perfecta de estudiar los beneficios de la conservaci√≥n.

Imagen: CSIRO

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Imagen: Calyptrophora octocora (CSIRO)

En total, los hallazgos incluyen 60.000 imágenes y unas 300 horas de video, una exploración extensa de los arrecifes de coral densos donde encontraron algunas especies completamente nuevas, y otras que, aunque se conocían, mostraron comportamientos interesantes e inusuales en la forma en que interactuaban. [ScienceAlert]