Image: Psychrolutes marcidus (CSIRO)

En la costa del sur de Tasmania, en las montañas sumergidas de un parque marino protegido, los investigadores han descubierto más de 100 especies sin nombre, incluidos corales, langostas y moluscos increíblemente “extraños”.

Image: Gorgonocephalidae sp. (CSIRO)
Image: CSIRO

De hecho, cada una de estas criaturas o corales es fascinante: hay langostas con brazos torpemente largos, gusanos con anillos iridiscentes, cangrejos con armadura irregular e incluso peces con un rostro de aspecto algo decepcionado.

Image: Gorgonocephalidae sp. (CSIRO)

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Image: CSIRO

Para ello, los investigadores de CSIRO pasaron cuatro semanas explorando 45 de estas montañas submarinas, una pequeña sección de toda la región, que es un grupo de más de 100 montañas submarinas, famosas en todo el mundo por sus corales y criaturas de aguas profundas que albergan. Según ha explicado Alan Williams, de CSIRO:

Image: Parapagurus richeri (CSIRO)

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Image: Neolithodes bronwynae (Fraser Johnston)

Examinamos 45 montes submarinos en total y cruzamos siete en detalle. Ahora tenemos una gran cantidad de datos sobre los animales que viven y cómo sus comunidades cambian con la profundidad, y tenemos una imagen mucho más amplia de lo que vive en los hábitats adyacentes a los montes submarinos.

Si bien llevará meses analizar completamente las distribuciones de los corales, ya hemos visto comunidades saludables de corales de aguas profundas en muchas colinas de fondo marino más pequeñas y crestas elevadas lejos de los montes submarinos.

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Image: unicidae sp. (CSIRO)
Image: Gorgonocephalidae sp. (CSIRO)

Cuentan los investigadores que comprender todo lo que podamos sobre estos ecosistemas “es imperativo para su supervivencia continua”, y los ecosistemas protegidos de Tasmania son la manera perfecta de estudiar los beneficios de la conservación.

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Image: CSIRO
Image: Calyptrophora octocora (CSIRO)

En total, los hallazgos incluyen 60.000 imágenes y unas 300 horas de video, una exploración extensa de los arrecifes de coral densos donde encontraron algunas especies completamente nuevas, y otras que, aunque se conocían, mostraron comportamientos interesantes e inusuales en la forma en que interactuaban. [ScienceAlert]