La hermosa playa de Venice Beach, en Florida era muy diferente hace 7.000 a√Īos. El mar ni siquiera llegaba hasta ese lugar, y los primeros nativos americanos viv√≠an en una amplia franja que hoy est√° sumergida. Un equipo de buceadores ha encontrado un enorme cementerio indio de aquella √©poca.

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Se trata de un antiguo lugar sagrado para las tribus que vivían en la zona y es grande. Los investigadores del Departamento de Arqueología de Florida estiman que el cementerio, que está a solo 6,5 metros de profundidad, puede tener alrededor de 3.000 metros cuadrados.

Un fragmento de madera tallado. Foto: Ivor Mollema / Florida División of Historical Resources

El primer hallazgo se produjo de forma completamente casual en 2016, pero no permit√≠a probar mucho porque era un simple diente. Sucesivas inmersiones en la zona han permitido localizar muchos m√°s restos de huesos humanos, estacas de madera labradas y hasta peque√Īos fragmentos de tela. La dataci√≥n por radiois√≥topos de carbono sit√ļa los restos hace alrededor de 7.000 a√Īos.

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De momento se han recuperado los restos de seis personas que formaban parte de las tribus de cazadores-recolectores que vivían en Florida en aquella época, pero los arqueólogos adelantan que es solo la punta del iceberg. Hay muchos más restos. El lugar ya ha recibido la denominación oficial de excavación arqueológica Manasota Key Offshore (MKO) y está protegido como parte del patrimonio histórico del estado.

Se cree que el lugar es parecido a otro yacimiento de Florida, el de Windover en el que se encontraron los restos de 168 nativos. En ambos, los pobladores de Florida se desped√≠an de sus difuntos sumergiendo los cad√°veres en un lago de agua dulce. Cuando el nivel del mar subi√≥, el lago desapareci√≥ y el agua salada cubri√≥ toda la zona, pero el fondo del lago era rico en brea, lo que contribuy√≥ a conservar los restos hasta hoy. En u comunicado, el arque√≥logo Ryan Duggins y su equipo explican que el lugar est√° siendo investigado con el m√°ximo respeto porque, hayan pasado los a√Īo o no, sigue siendo un lugar donde reposan los difuntos. [Florida Divisi√≥n of Historical Resources v√≠a Science Alert]