Un estudio publicado en Near Surface Geophysics detalla los pasos que tomaron los arqueólogos para confirmar las sospechas de los historiadores durante mucho tiempo: que cuando se construyó la prisión de Alcatraz a principios del siglo XX, se construyó sobre una fortificación militar.

Al parecer, a trav√©s de una combinaci√≥n de l√°seres de alta tecnolog√≠a y un radar de penetraci√≥n en el suelo se ha llevado al descubrimiento de una infraestructura militar de hace 150 a√Īos de antig√ľedad enterrada debajo de la famosa prisi√≥n de Alcatraz en California. La isla sirvi√≥ como base militar desde 1850 hasta 1933. Seg√ļn Timothy de Smet, arque√≥logo de la Universidad de Binghampton y autor del estudio:

Estos restos están muy bien conservados y tan cerca de la superficie. No fueron eliminados de la isla, están justo debajo de sus pies. Al convertir el área en una prisión, la gran mayoría de la historia militar anterior de la isla se había borrado, pero nos preguntábamos si tal vez quedaba algo de ese tiempo significativo tanto en las islas como en la historia de Estados Unidos, aunque enterrado y conservado debajo del subsuelo.

Como tal, buscamos medios no invasivos y no destructivos para determinar si hay restos arqueológicos históricos debajo de varias partes de la isla, como el Patio de Recreación de la infame penitenciaría federal de EE. UU. No sabíamos qué esperar. No sabíamos si habría alguna arquitectura subsuperficial existente de estos restos de importancia histórica, o si quedara algo, cómo sería su alcance e integridad.

Imagen: La isla en 1985 (Dominio p√ļblico)

As√≠, para no perturbar la tierra excavando, los arque√≥logos utilizaron un radar de penetraci√≥n en el suelo y exploraciones l√°ser terrestres junto con mapas hist√≥ricos y fotograf√≠as. Debajo del patio de recreo de la prisi√≥n encontraron estructuras completamente enterradas, cargadores de uniciones subterr√°neas y t√ļneles.

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Los historiadores creen que cuando se construy√≥ la prisi√≥n, los trabajadores eligieron simplemente construir sobre las estructuras existentes, en lugar de tomarse el tiempo y el dinero para demolerlos. Seg√ļn Smet:

Los restos de estas características históricas de la arqueología estaban a pocos centímetros de la superficie y se conservaron de manera milagrosa e impecable. La chapa de cemento del piso del Patio de Recreación es increíblemente delgada y, de hecho, en lugares que se sientan directamente sobre la arquitectura de la década de 1860.

Tambi√©n aprendimos que algunas de las traves√≠as de movimiento de tierras estaban cubiertas con finas capas de cemento a lo largo del tiempo, lo que probablemente disminuya la erosi√≥n en la lluviosa y ventosa isla. Fue maravilloso encontrar la historia justo debajo de nuestros pies que podemos visualizar para el p√ļblico.

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Imagen: Mapa de la isla en 1867 cuando era una fortificaci√≥n militar (Dominio p√ļblico)

Cuentan los historiadores que Alcatraz llamó la atención del gobierno de Estados Unidos después de arrebatarle el control de California a México en la década de 1840. Por su posición en el centro de la Bahía de San Francisco, el área se vio con interés como una fortificación militar.

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Además, la topografía natural de la isla también era sumamente atractiva: la roca se utilizó para crear defensas naturales y se construyeron edificios de ladrillo para albergar centenares soldados y provisiones suficientes para resistir un largo asedio.

Los investigadores, con Smet a la cabeza, dicen que la práctica utilizada se puede aplicar a otras estructuras históricas en todo el país, mostrando cómo la tecnología moderna puede responder preguntas sin amenazar la integridad de los sitios históricos. [Near Surface Geophysics]