Image: Fotografía tomada en la década de los 80 con un teleobjetivo

El turista y misionero John Allen Chau, de 27 a√Īos, pag√≥ a unos pescadores locales para que lo acercaran a la isla de North Sentinel, hogar de la antigua tribu aislada conocida por repeler agresivamente a todo aquel que se acerque a su encuentro. Chau lo sab√≠a y muri√≥ antes de pisar tierra.

Al parecer, los pescadores le advirtieron del peligro que corr√≠a al tratar de llegar a la isla. El misionero hab√≠a estado tratando de encontrar formas de llegar a North Sentinel y finalmente tuvo √©xito el s√°bado, ba√Ī√°ndose con los pescadores y luego completando el resto del viaje en kayak. La polic√≠a ha explicado que los miembros de la tribu, armada con arcos y flechas, mataron al estadounidense. Seg√ļn el periodista de las isla de Andaman, Denis Giles:

Los pescadores en los botes intentaron advertirle que era arriesgado, pero de alguna manera lo logró. Los pescadores que estaban de vuelta en el bote vieron una flecha que lo golpeó. Más tarde dijeron que fue arrastrado a la isla y enterrado.

Hace varios a√Īos contamos la historia de North Sentinel, un pedazo de tierra situada en la bah√≠a de Bengala al suroeste de las Isla Andaman, dentro del oc√©ano √ćndico. All√≠ se da una circunstancia tan asombrosa e inusual como peligrosa para los forasteros: posiblemente sea uno de los √ļltimos reductos apartados de civilizaci√≥n humana, ya que all√≠ conviven un n√ļmero indeterminado de ind√≠genas tan hostiles al mundo exterior que un d√≠a ese mundo exterior decidi√≥ no saber nunca m√°s nada de ellos.

Las islas de Andaman y Nicobar están dispersas en la coyuntura de la Bahía de Bengala y el Mar de Andaman. Fueron colonizados por el Reino Unido en la década de 1850 y se usaron como colonia penal, incluso para los disidentes indios y los luchadores por la libertad involucrados en el levantamiento de 1857 contra el gobierno británico.

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En 1880, los colonizadores británicos secuestraron a seis habitantes, dos de los cuales murieron poco después, posiblemente debido al contacto con enfermedades a las que no eran inmunes.

Cuentan los antrop√≥logos que tienen evidencias de que exist√≠a vida humana en los andamanes hace al menos 2.000 a√Īos, mientras que los estudios del genoma sugieren que las cuatro tribus nativas en las islas, de las cuales la de los sentinelese son las m√°s aisladas, tienen al menos 30.000 a√Īos.

Screenshot: YouTube

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North Sentinel son aproximadamente 72 kil√≥metros cuadrados y se estima que sus habitantes suman actualmente alrededor de 100 personas. Se cree tambi√©n que no tuvieron contacto con las comunidades aleda√Īas desde 1991. A partir de la d√©cada de 1960, los antrop√≥logos, protegidos por guardias armados, lograron primero intercambiar regalos y luego realizar algunas visitas de campo a la tribu, sin embargo, abandonaron sus esfuerzos hace aproximadamente 25 a√Īos.

A partir de entonces, los viajes a la isla se realizaron principalmente para misiones de rescate. Un barco se estrell√≥ en la isla en 1981, y el gobierno de la India vol√≥ en helic√≥ptero sobre la isla para observar los da√Īos despu√©s del tsunami de 2004.

Y es que los sentinelese resisten violentamente el contacto con los forasteros. En 2006, dos pescadores indios que amarraron su bote para dormir murieron cuando el barco se soltó y se dirigió a la costa. La tribu disparó una descarga de flechas a un helicóptero enviado para recuperar los cuerpos de los hombres.

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El gobierno de la India no incluye a los habitantes en su censo, de hecho, se cuenta a sus residentes basado en fotos tomadas desde la lejanía. Tampoco se ha encontrado ninguna evidencia de agricultura. En cambio, la comunidad parecen ser cazadores-recolectores que obtienen alimentos a través de la pesca, la caza y la recolección de plantas silvestres que viven en la isla.

Hace unas horas, la policía india ha comunicado que había siete personas arrestadas por ayudar a Chau a llegar a la isla. El miércoles por la noche, la familia de Chau publicó en su página de Instagram una entrada diciendo que perdonaban a sus asesinos pidiendo que liberen a quienes lo ayudaron.

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La familia lo describi√≥ como un ‚Äúhijo, hermano y t√≠o querido‚ÄĚ, as√≠ como un misionero cristiano. ‚ÄúAmaba a Dios, a la vida, ayudando a los necesitados y no ten√≠a nada m√°s que amor por los centineles‚ÄĚ, dijo la familia. ‚ÄúPerdonamos a los presuntos responsables de su muerte‚ÄĚ.

Seg√ļn Reuters, Chau visit√≥ las islas Andaman y Nicobar en el pasado y le dijo a los lugare√Īos que ten√≠a un fuerte deseo de visitar a los sentinelese y predicarles. [Reuters, BusinessInsider]