Image: Marco Verch (Flickr)

Al ver una barra de jab√≥n en el ba√Īo de un restaurante o las instalaciones de un evento, yo s√≠ que he dudado al usarlo. Me he preguntado cu√°ntas personas usaron esa barra de jab√≥n. Tambi√©n he fruncido el ce√Īo al ver una barra de jab√≥n en medio de una bandeja llena de agua. Pero mi pregunta m√°s grande siempre ha sido la siguiente: ¬Ņes seguro utilizar esa barra de jab√≥n?

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De acuerdo con el Dr. Richard Klasco, escritor de medicina y salud para el New York Times, mi pregunta no es nueva. Klasco destaca que se realizó uno de los estudios más rígidos sobre este tema en 1965. En el estudio, los científicos intencionalmente contaminaron sus manos con cinco mil millones de diferentes bacterias que causaban enfermedades, como las estafilococos. Procedieron a lavarse las manos con una barra de jabón y luego le pidieron a una segunda persona que se lavara las manos con la misma barra.

¬ŅEl resultado? Las bacterias no se transmitieron a la segunda persona que hab√≠a utilizado el jab√≥n.¬†

‚ÄúLa cantidad de bacterias en una barra de jab√≥n, incluso bajo extremas condiciones de uso (como el uso frecuente, bandejas de jab√≥n que no se pueden drenar, etc.) no constituye un riesgo para la salud‚ÄĚ, escribieron los investigadores en el diario cient√≠fico American Journal of Public Health and the Nation‚Äôs Health en 1965.

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Este hallazgo se confirm√≥ en 1988 en otro estudio por cient√≠ficos que trabajaban para un fabricante de jab√≥n, a√Īade Klasco. Para aquel estudio, los investigadores inocularon a barras de jab√≥n con bacterias pat√≥genas como E. coli y Pseudomonas y le pidieron a 16 participantes que se lavaran las manos con ellas.

Después de lavarse las manos, los científicos realizaron una análisis en sus manos para detectar la presencia de bacterias. Ninguno de los participantes tenía cantidades de las bacterias detectables en las manos. Por lo tanto, los científicos concluyeron que había poco riesgo en lavarse las manos con una barra de jabón que se había utilizado previamente.

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No obstante, Klasco afirma que otros estudios han encontrado bacterias ambientales en las barras de jabón. Pero ninguno determinó que una barra fuera una causa de infección. 

‚ÄúPor lo tanto, el √ļnico error que podr√≠a cometer una persona es evitar lavarse las manos debido a un miedo infundado sobre la contaminaci√≥n‚ÄĚ, dice Klasco, a√Īadiendo que los Centros para el Control y Prevenci√≥n de Enfermedades considera que lavarse las manos es la defensa primaria contra las infecciones.

Por mi parte, ya tengo mi respuesta, y me proporciona tranquilidad saber queaunque una barra de jab√≥n est√© en contacto con no s√© cu√°ntas manos cochinas, sigue siendo √ļtil. [New York Times]