Un día cualquiera un londinense cualquiera iba paseando por las calles de la ciudad con su cámara al hombro. En determinado momento la apuntó hacia el cielo, disparó y dio la casualidad de que captó la imagen que véis sobre estas líneas. Sí, es un avión de pasajeros atravesado de morro a cola por un rayo en pleno vuelo.

Pero que no cunda el pánico, porque este tipo de evento se da con bastante frecuencia. Tanto que, en promedio, se calcula que los aviones comerciales reciben el impacto de un rayo todos los años. ¿Por qué no se desploman ante semejantes descargas?

Hay varias razones. La primera es que el fuselaje hace las veces de una jaula de Faraday. Es decir, que la descarga electroestática no pasa al interior del aparato porque el cuerpo metálico del avión actúa como una jaula de Faraday. En el siguiente vídeo se explica y ejemplariza el fenómeno de manera simple con un experimento:

Por otro lado tenemos las medidas de seguridad. En los aviones comerciales los equipos electrónicos importantes están duplicados e incluso algunos triplicados. Además todos los aviones disponen de diferentes componentes específicos para evitar posibles daños por el impacto de rayos. Por ejemplo debajo de la pintura muchos llevan unas bandas magnéticas conductoras que descargan en la atmósfera los picos de corriente y energía.

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Aún con todo seguramente a muchos, entre ellos yo, les siga pareciendo igual de escalofriante que un rayo atraviese un avión de punta a punta, sobre todo si vamos dentro. Lo bueno es que de darse una situación así, nos nos enteraremos de nada ya que cuando un rayo impacta contra un avión, los pasajeros de dentro sólo ven un resplandor y escuchan un pequeño chasquido. [Reddit]