GIF: Moon Express

La idea de una compa√Ī√≠a de mensajer√≠a espacial dedicada a llevar paquetes a la Luna y m√°s all√° suena ridiculamente futurista, pero eso es lo que se ha propuesto Moon Express, y van muy en serio. Si tienes 10 millones de d√≥lares, ellos ponen la nave, y la primera despegar√° este mismo a√Īo.

Moon Express es una compa√Ī√≠a fundada en 2010 gracias a los 20 millones de d√≥lares obtenidos con el premio Google Lunar X Prize. El concurso buscaba precisamente financiar al proyecto que ofreciera la alternativa m√°s s√≥lida para posar una nave no tripulada en la Luna en 2017. El galard√≥n aceler√≥ la trayectoria de la Moon Express, pero en realidad su germen ven√≠a gest√°ndose desde mucho antes.

La primera nave de Moon Express es la MX-1E Lander. Se trata de una sonda cil√≠ndrica que recuerda un poco al androide de Star Wars R2D2. La nave partir√° con destino a nuestro sat√©lite a finales de a√Īo y servir√° para dejar la carga de varias instituciones cient√≠ficas como el Laboratorio Lunar Internacional o la Universidad de Maryland.

GIF: Moon Express

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La gran ventaja de la MX-1E es que es incre√≠blemente barata de producir y lanzar. Moon Express estima el coste completo de fabricar una de estas sondas y ponerla en la luna es de menos de 10 millones de d√≥lares. Seg√ļn el director de la compa√Ī√≠a, el doctor Robert D. Richards, la idea es precisamente ‚Äúhacer colapsar el coste de los viajes espaciales para crear un nuevo mercado‚ÄĚ. Si realmente logran poner la primera MX-1E en la Luna este a√Īo, van por buen camino a la hora de alcanzar ese objetivo.

Pero la cosa no acaba ah√≠, la MX-1E es modular. Dos de estas sondas se pueden unir para formar la MX-2. Si todo va seg√ļn lo previsto, esta segunda nave despegar√° rumbo a la Luna el pr√≥ximo a√Īo con el objetivo de establecer una base permanente de telecomunicaciones y an√°lisis en nuestro sat√©lite.

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LA MX-9. GIF: Moon Express

La tercera parte del proyecto es la MX-9, una configuración mucho más grande pensanda para transportar más carga, tomar muestras y regresar con ellas a nuestro Planeta. La MX-9 tiene prevista su salida en 2020.

El objetivo a largo plazo de Moon Express es lanzar unos dos veh√≠culos al a√Īo a la Luna. Si lo logran, podr√≠an se de gran ayuda para enviar materiales y equipamiento que ayude a las agencias espaciales a establecer una base permanente. Richards asegura que las naves est√°n preparadas tambi√©n para ir m√°s lejos, aunque la configuraci√≥n necesaria para hacerlas llegar hasta, digamos Marte, ser√° mucho m√°s cara.¬†[Moon Express v√≠a New York Times]