La criatura atrapada en √°mbar que veis en la imagen es una Linguamyrmex vlad. Se trata de una nueva especie de hormiga que habit√≥ la Tierra hace alrededor de 98 millones de a√Īos. El nombre de vlad se lo debe a Vlad Tepes, el personaje que inspir√≥ la leyenda de Dr√°cula, y no es para menos.

La Linguamyrmex vlad pertenece a una familia de hormigas afortunadamente extintas conocida entre los entomólogos como haidomyrmecine u hormigas del infierno (hell ants). El nombre les va que ni pintado, porque sus poderosas mandíbulas estaban orientadas hacia arriba, como si se tratara de cuernos. La hormiga está emparentada con la Ceratomyrmex (abajo) y, como ella, tiene un prominente cuerno en la parte superior de su cabeza.

Investigadores de la Universidad de Nueva Jersey y el Museo Americano de Historia Natural han estudiado el espécimen atrapado en ámbar mediante distintas técnicas de imagen y han publicado sus resultados en Systematic Entomology.

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Aunque tan solo mide unos mil√≠metros de largo,la nueva especie era un insecto de costumbres depredadoras y una escalofriante manera de cazar y matar a sus v√≠ctimas. Las mand√≠bulas son inusitadamente grandes, y est√°n recubiertas de pelos. Cuando alg√ļn insecto tocaba estos filamentos, activaba un mecanismo nervioso que cerraba las mand√≠bulas com si se tratara de una trampa. La funci√≥n del cuerno aplanado en la parte superior de su cabeza no estaba clara al principio, pero los esc√°neres de rayos X han revelado que se trata de una especie de bistur√≠ reforzado con part√≠culas de metal.

Cuando un insecto caía en las mandíbulas de la Linguamyrmex vlad, las poderosas pinzas arrojaban al animal contra el cuerno, atravesando su armadura y empalándolo. Dos acanaladuras en las mandíbulas dirigían los fluidos internos del animal, como la hemolinfa, hacia la boca de la hormiga. Era, literalmente, una hormiga vampiro para el resto de insectos. [Systematic Entomology vía New Scientist]