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Esta mujer vivió con su "gemelo" dentro de ella durante 17 años sin saberlo

Un TAC del feto encontrado en el abdomen de la mujer
Imagen: Kumar, et al (BMJ Case Reports)

Una jover mujer en la India vivió durante casi dos décadas con una de las afecciones médicas más raras e inquietantes que existen, y además sin saberlo. La semana pasada se publicó su caso: la mujer tenía un saco en el que dentro se encontraba su “gemelo”, y que llevaba creciendo en su abdomen desde hace 17 años. Este gemelo tenía pelo, dientes e incluso una columna vertebral.

Esta afección, conocida como fetus in fetu, se cree que tiene lugar cuando un gemelo fetal absorbe al otro durante una fase muy temprada del embarazo. El feto no desarrolla su propio sistema nervioso ni su cerebro, pero todavía es capaz de mantenerse con vida. Y lo hace a través de su hermano, convirtiéndose esencialmente en un parásito. Otra teoría sostiene que el segundo “feto” es en realidad una forma compleja de tumor llamada teratoma; estos tumores pueden desarrollar diferentes tipos de tejidos al mismo tiempo, como pelos o dientes.

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Independientemente de cómo ocurra esta afección, generalmente termina en un aborto espontáneo, debido a que el feto mayor no tiene la nutrición suficiente. Pero incluso cuando éste sobrevive, esta afección generalmente se suele detectar al poco después de su nacimiento o durante su infancia. Antes de este caso, según los médicos que trataron a la mujer, solo se habían documentado otros siete casos de adultos que vivían con un gemelo fetal en su interior. Y hasta ahora, todos habían sido hombres.

La terrible experiencia de la mujer, contada con todo detalle por sus médicos en BMJ Case Reports, comenzó cinco años antes de que fuera a verlos. Fue por aquel entonces cuando ella y su familia notaron por primera vez que tenía un bulto duro y deforme en su abdomen. Durante los siguientes cinco años, el bulto fue creciendo gradualmente y le comenzó a causar dolor periódicamente. Cuando la joven de 17 años visitó a los médicos, era incapaz de comer mucho antes de sentirse llena, probablemente porque el bulto presionaba sus órganos internos.

El “gemelo” de la chica.
Foto: Kumar, et al (BMJ Case Reports)

En el examen físico inicial, sospechaban que el bulto era un tumor. Y en cierto sentido, lo era. Pero cuando realizaron una TAC al bulto, encontraron depósitos de calcio que parecían tener “la forma de vértebras, costillas y huesos largos”, y fue entonces cuando descubrieron la oscura realidad del asunto. Después de esto, los médicos trataron de eliminarlo.

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Según el informe del caso, el tumor “consistía en pelos, huesos maduros y otras partes del cuerpo”. Entre estas partes del cuerpo había “múltiples dientes y estructuras que se asemejan al comienzo de las extremidades”. Su gran tamaño —36×16×10 centímetros— también lo convierten en el fetus in fetu más grande encontrado hasta la fecha.

Afortunadamente, una vez extraída la masa, la mujer pudo recuperarse rápidamente y sin mayores incidentes, y dos años más tarde sigue en perfecto estado.

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Lamentablemente, los médicos no pudieron extraer hasta el último rastro celular del “gemelo” de la paciente. Por lo tanto, todavía existe la remota posibilidad de que algunas de estas células puedan crecer sin control. Para mitigar ese riesgo, los médicos observan a la joven anualmente en busca de algún tipo de fallo.

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