Un macho de camarón hada (Eubranchipus grubii). Foto: Wikipedia

Como dec√≠a el bueno del doctor Ian Malcolm en Jurassic Park: la vida se abre camino. Durante la Segunda Guerra Mundial, cientos de bombas asolaron la regi√≥n de Kiskuns√°gi, en Hungr√≠a. Hoy, sus cr√°teres a√ļn perduran, pero ahora son el h√°bitat de una rara especie de camar√≥n.

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El origen de estos cráteres es el error de cálculo de los bombardeos aéreos que buscaban destruir el aeropuerto de la cercana ciudad de Apaj. Las bombas que no alcanzaron su objetivo han dejado el paisaje marcado por centenares de depresiones circulares.

Foto: Zsófia Horváth

Hoy, Kiskuns√°gi es un parque natural formado por extensas praderas y humedales salinos. En la √©poca de lluvias, estas llanuras se inundan parcialmente, dando lugar a un ecosistema √ļnico. Con el tiempo, gran parte de estas praderas se han secado, pero los cr√°teres siguen llenos de agua y son un importante reducto de especies protegidas.

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Foto: Zsófia Horváth

Cient√≠ficos del Centro de Investigaci√≥n de Ecosistemas Acu√°ticos de WasserCluster Lunz, en Austria, han realizado un reciente recuento de las especies que habitan 54 de estos cr√°teres. Hay nada menos que 274 especies viviendo en ellos, desde escarabajos acu√°ticos a tortugas. Algunas de ellas son muy raras, como un tipo de camar√≥n hada (Eubranchipus grubii) del que solo se conocen dos avistamientos en Hungr√≠a en los √ļltimos 25 a√Īos.

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El camarón de las hadas es un diminuto crustáceo que habita las aguas salobres de este ecosistema. En condiciones normales, sus huevos hibernan en el suelo durante la época seca y eclosionan con las lluvias. Los cráteres de Kiskunsági les han regalado un hábitat permanente. El ecosistema es también el hogar de un alga que solo existe en estas charcas de Europa Central y en algunos lagos salobres de Chile.

Csaba Vad, del Centro de Investigaci√≥n de Ecosistemas Acu√°ticos de WasserCluster Lunz, explica que los cr√°teres no son el √ļnico ecosistema creado por el hombre durante la Segunda Guerra Mundial. Muchos de los submarinos y barcos de guerra hundidos durante el conflicto se han convertido en arrecifes de coral habitados por especies protegidas. [v√≠a New Scientist]