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Estados Unidos advierte que algunas marcas de alcohol en gel importadas de México contienen ingredientes tóxicos

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Foto de una mascarilla descartada, tomada durante la pandemia del covid–19.
Foto de una mascarilla descartada, tomada durante la pandemia del covid–19.
Foto: Odd Andersen (Getty Images)

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) ha emitido una alerta sin precedentes, advirtiendo que los estadounidenses están siendo envenenados por una larga lista de marcas de alcohol en gel importados de México durante la pandemia del covid-19. Según los informes, más de 900 estadounidenses han sido envenenados solo este mes de enero, según las cifras obtenidas por CBS News.

Algunos de los productos desinfectantes para manos importados de México, que incluyen el etanol en la lista de ingredientes, en realidad contienen metanol, una sustancia que puede ser tóxica cuando se frota sobre la piel e incluso fatal si se ingiere. Otros tenían etanol en concentraciones demasiado altas para ser consideradas seguras.

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Se descubrió que un 84% de todos los desinfectantes para manos (alcohol en gel) de México que la FDA probó entre abril y diciembre de 2020 no cumplían con los estándares de la agencia de salud. Más de la mitad tenía ingredientes tóxicos que no figuran en la botella, lo que llevó a la FDA a comenzar a inspeccionar las importaciones más de cerca.

Como señala la FDA en un comunicado de prensa, esta es la primera vez que la FDA publica una alerta de importación en todo el país para un producto en una sola categoría como esta.

Como explica la FDA:

El alcohol en gel contaminado con metanol es un problema de seguridad grave, y la FDA tiene conocimiento de eventos adversos, incluyendo ceguera, efectos cardíacos, efectos en el sistema nervioso central, hospitalizaciones y muerte, informados principalmente a los centros de control de intoxicaciones y los departamentos de salud estatales. La exposición al metanol puede provocar náuseas, vómitos, dolor de cabeza, visión borrosa, ceguera permanente, convulsiones, coma, daño permanente del sistema nervioso o la muerte. Aunque las personas que usan estos productos en sus manos tienen riesgo de intoxicación por metanol, los niños pequeños que ingieren estos productos y los adolescentes y adultos que beben estos productos como sustituto del alcohol tienen mayor riesgo.

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“El uso del alcohol en gel por parte de los consumidores ha aumentado significativamente durante la pandemia de coronavirus, especialmente cuando no se puede acceder al agua y al jabón, y no se tolerará la disponibilidad de productos de mala calidad con ingredientes peligrosos e inaceptables”, dijo Judy McMeekin, comisionada asociada de asuntos de regulación de la FDA , en un comunicado.

¿Cómo saber si tu alcohol en gel es seguro? La FDA mantiene una lista de todos los desinfectantes para manos que se identifica que contienen ingredientes tóxicos. El hecho de que actualmente contiene 226 entradas y es demasiado larga para incluirla en este artículo te puede indicar cuán grande parece ser este problema.

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