Imagen: Ashley Pugh (The National Park Service)

Una foto de un cefal√≥podo del tama√Īo de un guisante tomada por un equipo de cient√≠ficos en Hawai ha estado circulando por Internet esta semana. Pero no te equivoques, incluso un pulpo beb√© puede ser un fr√≠o asesino, y hay pruebas fotogr√°ficas de ello.

La imagen de este peque√Īo pulpo ‚Äďuno de los dos descubiertos por el equipo de cient√≠ficos‚Äď fue compartida por el Kaloko-HonokŇćhau National Historical Park en agosto, pero fue subida a Instagram por el Departamento del Interior de los Estados Unidos esta semana. Cuando uno de ellos aparece al lado del √≠ndice de una mujer, se puede percibir de inmediato lo incre√≠blemente peque√Īas que son realmente estas criaturas.

La ecologista marina Sallie Beavers de Kaloko-HonokŇćhau nos dijo por correo electr√≥nico que su equipo se encontr√≥ con estos dos pulpos ‚Äďque estaban en su fase planct√≥nica‚Äď mientras recog√≠an basura al lado de un arrecife de coral. Beavers dijo que los diminutos cefal√≥podos probablemente eran una especie de Octopus cyanea (tambi√©n conocido como ‚Äúgran pulpo azul‚ÄĚ) o de Octopus ornatus (tambi√©n llamado ‚Äúpulpo de la noche‚ÄĚ), aunque el equipo no sab√≠a cu√°l era con seguridad.

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Imagen: Ashley Pugh (The National Park Service)

‚ÄúFotografiamos al pulpo y luego nos lo llevamos del arrecife (en un peque√Īo contenedor) para liberarlo en una peque√Īa grieta de coral en nuestra pr√≥xima inmersi√≥n‚ÄĚ, dijo. ‚ÄúEncontramos otro m√°s tarde e hicimos lo mismo. Porque est√°bamos quit√°ndoles su refugio al llevarnos esa basura, no quer√≠amos liberarlos en la superficie‚ÄĚ

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Las fotos compartidas en la p√°gina de Facebook del parque nacional el 3 de agosto fueron un √©xito en las redes sociales. Pero no te dejes enga√Īar por la aparente dulzura de estas diminutas criaturas. Los pulpos son unos perfectos asesinos, y as√≠ lo demuestra una foto compartida por el parque al d√≠a siguiente, en la que se ve como uno de estos invertebrados atacando y matando a un cangrejo beb√©.

‚ÄúFoto de otro pulpo beb√© tomada por el equipo de buceo (nuevamente encontrado en restos de pl√°stico) atacando y matando a un cangrejo beb√©‚ÄĚ, public√≥ el parque el 4 de agosto. ‚ÄúQuiz√°s no son tan monos‚ÄĚ
Imagen: Ashley Pugh (The National Park Service

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Despu√©s de preguntarles qu√© nos pueden decir las im√°genes de estos beb√©s pulpos sobre el estado de la contaminaci√≥n de pl√°stico en el √°rea, Beavers dijo que la cantidad de desechos pl√°sticos (incluidos los micropl√°sticos) que llegan a las costas ha ‚Äúaumentado dram√°ticamente‚ÄĚ en los 17 a√Īos que ha trabajado all√≠.

‚ÄúEl uso de pl√°stico desechable por parte de los seres humanos en todo el mundo est√° alcanzando un nivel preocupante para el oc√©ano y sus especies marinas‚ÄĚ, explica Beavers. ‚ÄúAunque el pl√°stico flotante proporciona un refugio temporal para las especies marinas en etapa planct√≥nica (tortugas peque√Īas, pulpos, cangrejos, peces, etc.) igual que el que proporcionan los desechos flotantes naturales (troncos y otros materiales vegetales), no es el ambiente apropiado para ellos. ‚ÄúLas micropart√≠culas de pl√°stico probablemente son ingeridas por el animal en su etapa temprana, y tambi√©n es probable que sean ingeridas por peces, aves y otros depredadores que son atra√≠dos por la vida marina que tiende a acumularse alrededor de estos objetos flotantes‚ÄĚ.

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Beavers dijo que espera que las im√°genes de estos peque√Īos ‚Äúayuden a crear conciencia sobre nuestra necesidad global de no utilizar pl√°sticos de un solo uso y proteger los oc√©anos del mundo‚ÄĚ. Por √ļltimo a√Īadi√≥ que ‚Äúla salud del oc√©ano es vital para la salud de los humanos‚ÄĚ. [Associated Press]