Imagen: Ashley Pugh (The National Park Service)

Una foto de un cefalópodo del tamaño de un guisante tomada por un equipo de científicos en Hawai ha estado circulando por Internet esta semana. Pero no te equivoques, incluso un pulpo bebé puede ser un frío asesino, y hay pruebas fotográficas de ello.

La imagen de este pequeño pulpo –uno de los dos descubiertos por el equipo de científicos– fue compartida por el Kaloko-Honokōhau National Historical Park en agosto, pero fue subida a Instagram por el Departamento del Interior de los Estados Unidos esta semana. Cuando uno de ellos aparece al lado del índice de una mujer, se puede percibir de inmediato lo increíblemente pequeñas que son realmente estas criaturas.

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La ecologista marina Sallie Beavers de Kaloko-Honokōhau nos dijo por correo electrónico que su equipo se encontró con estos dos pulpos –que estaban en su fase planctónica– mientras recogían basura al lado de un arrecife de coral. Beavers dijo que los diminutos cefalópodos probablemente eran una especie de Octopus cyanea (también conocido como “gran pulpo azul”) o de Octopus ornatus (también llamado “pulpo de la noche”), aunque el equipo no sabía cuál era con seguridad.

Imagen: Ashley Pugh (The National Park Service)

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“Fotografiamos al pulpo y luego nos lo llevamos del arrecife (en un pequeño contenedor) para liberarlo en una pequeña grieta de coral en nuestra próxima inmersión”, dijo. “Encontramos otro más tarde e hicimos lo mismo. Porque estábamos quitándoles su refugio al llevarnos esa basura, no queríamos liberarlos en la superficie”

Las fotos compartidas en la página de Facebook del parque nacional el 3 de agosto fueron un éxito en las redes sociales. Pero no te dejes engañar por la aparente dulzura de estas diminutas criaturas. Los pulpos son unos perfectos asesinos, y así lo demuestra una foto compartida por el parque al día siguiente, en la que se ve como uno de estos invertebrados atacando y matando a un cangrejo bebé.

“Foto de otro pulpo bebé tomada por el equipo de buceo (nuevamente encontrado en restos de plástico) atacando y matando a un cangrejo bebé”, publicó el parque el 4 de agosto. “Quizás no son tan monos”
Image: Ashley Pugh (The National Park Service

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Después de preguntarles qué nos pueden decir las imágenes de estos bebés pulpos sobre el estado de la contaminación de plástico en el área, Beavers dijo que la cantidad de desechos plásticos (incluidos los microplásticos) que llegan a las costas ha “aumentado dramáticamente” en los 17 años que ha trabajado allí.

“El uso de plástico desechable por parte de los seres humanos en todo el mundo está alcanzando un nivel preocupante para el océano y sus especies marinas”, explica Beavers. “Aunque el plástico flotante proporciona un refugio temporal para las especies marinas en etapa planctónica (tortugas pequeñas, pulpos, cangrejos, peces, etc.) igual que el que proporcionan los desechos flotantes naturales (troncos y otros materiales vegetales), no es el ambiente apropiado para ellos. “Las micropartículas de plástico probablemente son ingeridas por el animal en su etapa temprana, y también es probable que sean ingeridas por peces, aves y otros depredadores que son atraídos por la vida marina que tiende a acumularse alrededor de estos objetos flotantes”.

Beavers dijo que espera que las imágenes de estos pequeños “ayuden a crear conciencia sobre nuestra necesidad global de no utilizar plásticos de un solo uso y proteger los océanos del mundo”. Por último añadió que “la salud del océano es vital para la salud de los humanos”. [Associated Press]