Suena un poco absurdo, pero este anuncio de Northrop Grumman podría haber revelado a propósito las líneas de su prototipo secreto para el proyecto LRS-B. Si es cierto, lo que hay bajo esa tela podría convertirse en el próximo bombardero invisible de la fuerza aérea estadounidense.

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La historia es la siguiente: el proyecto LRS-B (Long Range Strike-Bomber) es un programa de la fuerza a√©rea estadounidense para dotarse de un moderno bombardero de largo alcance que ya est√° en su fase final. Los competidores son Northrop Grumman y Boeing-Lockheed, y ambas compa√Ī√≠as se juegan mucho dinero, as√≠ que no ser√≠a de extra√Īar que NG haya apostado por mostrar al mundo las l√≠neas de su prototipo final en un anuncio con un estilo no muy lejano a los anuncios de coches. Este es el spot.

El avión tapado aparece precedido del bombardero experimental Northrop YB-35, de un bombardero estratégico furtivo B-2 Spirit, y del espectacular dron de ataque X-47B. El prototipo podría ser la versión más pulida del concepto artístico que veis bajo estas líneas.

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Solo con este curriculum, Northrop Grumman tiene ya muchas papeletas para adjudicarse la construcción de este nuevo bombardero estratégico furtivo, pero no hay que echar en saco roto la capacidad de su rival. Boeing-Lockheed ha desarrollado su propia propuesta, cuyo aspecto proviene de conceptos desarrollados desde los 80 como el P-175 Polecat. El aspecto del prototipo de Boeing es algo aproximado a este render:

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El a√Īo pasado, la fuerza a√©rea estaba acondicionando uno de los hangares m√°s grandes de la m√≠tica √Ārea 51, en el desierto de Nevada. En abril del mismo a√Īo ya se produjeron varios avistamientos en Texas de aviones cuyo perfil no coincide con los bombarderos y cazas conocidos (foto bajo estas l√≠neas).

Es muy probable que ambos competidores est√©n probando a fondo sus prototipos de cara a la fase final del programa LRS-B. El ganador se dar√° a conocer a finales de este mismo a√Īo. Sea uno u otro, estos aviones son bastante m√°s que meros bombarderos. Aunque las especificaciones t√©cnicas solicitadas por la fuerza a√©rea son secretas, se cree que ser√°n aut√©nticos nodos de comunicaciones con alas, as√≠ como naves de reconocimiento y guerra electr√≥nica. Los indicios apuntan a que su carga de bombas (y por tanto su tama√Īo) tambi√©n es menor.

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Es muy probable, teniendo en cuenta los avances en aviones aut√≥nomos, que este bombardero sea el √ļltimo avi√≥n tripulado de su clase que encarga el ej√©rcito estadounidense. El fin de una era. [v√≠a Foxtrot Alpha]

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