Lleva 15 a√Īos en desarrollo y por fin se comenzar√° a probar en pacientes. Se trata de un coraz√≥n artificial creado por el cirujano cardiovascular Alain Carpentier que utiliza tecnolog√≠a miniaturizada similar a la empleada en sat√©lites de comunicaci√≥n. El gobierno franc√©s ha aprobado ahora su uso en pruebas con pacientes. Si todo va bien, en 2015 podr√≠a estar completamente aprobado para su uso en enfermos del coraz√≥n.

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Los corazones artificiales han existido desde hace a√Īos, pero siempre como una soluci√≥n temporal mientras se encuentra un donante, un coraz√≥n de verdad. La esperanza de vida con alguno de los corazones artificiales actuales es hasta ahora muy baja.

El nuevo modelo desarrollado por Carpentier dentro de la compa√Ī√≠a Carmat (una spin-off de EADS) est√° dise√Īado para funcionar dentro del paciente hasta 5 a√Īos. Utiliza una mezcla de tejidos bovinos (en lugar de sint√©ticos), sensores y tecnolog√≠a miniaturizada que lo hacen uno de los aparatos m√©dicos m√°s avanzados en cardiolog√≠a.

La compa√Ī√≠a de Carpentier, Carmat, colabor√≥ durante a√Īos con Astrium, otra subsidiaria de EADS, especializada en la fabricaci√≥n de veh√≠culos espaciales y sat√©lites. ¬ŅC√≥mo construir un coraz√≥n artificial preciso, duradero y capaz de imitar un coraz√≥n real? Utilizando sensores y t√©cnicas de miniaturizaci√≥n empleadas para construir sat√©lites, han logrado llegar al modelo final, que pesa 900 gramos y cuesta entre 140.000 y 180.000 euros. A√ļn demasiado.

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Las pruebas con pacientes voluntarios dir√°n ahora si el coraz√≥n es lo suficientemente seguro como para pasar a la siguiente fase. Si lo consiguen, Carpentier est√° convencido de que podr√≠an fabricar modelos m√°s peque√Īos y baratos. [v√≠a ESA y Reuters]