Imagen: Africa Studio/Shutterstock

Los transplantes de diversos órganos, como el hígado o el corazón, son ya un procedimiento habitual en la práctica médica. La ciencia que hay en torno a ellos y nuestro conocimiento de ella, sin embargo, está lejos de ser perfecta. Ahora, el logro de un equipo de científicos ha logrado lo que parecía imposible.

En concreto que el coraz√≥n de un cerdo funcione de manera aut√≥noma en un babuino durante m√°s de dos a√Īos, batiendo el anterior r√©cord (y logrado por el mismo equipo. ¬ŅPor qu√© importa? Porque nos acerca un poco m√°s a evitar la principal causa de fracaso en los transplantes: el rechazo.

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Dicho rechazo se produce habitualmente por las diferencias genéticas entre donante y receptor, que son altas no solo cuando hablamos de dos especies completamente distintas como un babuino o un mono sino también entre humanos.

Diferencias en los grupos sangu√≠neos, en los localizadores de membrana de distintas c√©lulas o peque√Īas mol√©culas pueden provocar que una costosa y complicad√≠sima operaci√≥n de transplante se vaya al traste al cabo de unos d√≠as. Este nuevo experimento aporta luz a m√©dicos y cient√≠ficos acerca de por qu√© se producen esos rechazos y qu√© podemos hacer para solucionarlo.

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Los corazones fueron creados a partir de cinco cerdos gen√©ticamente dise√Īados para ser compatibles con el sistema inmune del babuino. Se les aplic√≥ tambi√©n nu r√©gimen especial de medicamentos y anticuerpos para asegurarse de que su propio sistema no los rechazase.

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Despu√©s, cinco babuinos recibieron cada uno de los cinco corazones pero, y aqu√≠ llega una de las partes claves del experimento, sin perder sus propios corazones, simplemente con el nuevo coraz√≥n enganchado a sus sistema circulatorio mientras el coraz√≥n ‚Äúnativo‚ÄĚ continuaba bombeando sangre.

Animales como reservorios de órganos

Todos latieron durante un tiempo medio de 945 d√≠as. Los cerdos son muy similar tanto gen√©tica como fisiol√≥gicamente a los humanos, convirti√©ndolos en un candidato ideal para utilizar √≥rganos de animales en personas. Se intenta tambi√©n que sirvan como reservorios de √≥rganos a la espera de ser transplantados, un problema crucial dadas las largas listas de espera en b√ļsqueda de donante compatible que a menudo complican o directamente tiran por tierra este tipo de operaciones. [v√≠a: UPI]

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