Lavar la ropa es una tarea en la que el ser humano ha avanzado considerablemente, pero secarla es otro asunto. Las secadoras domĂ©sticas aĂșn siguen confiando en el centrifugado y el aire caliente para intentar secar la ropa mojada. Un equipo de fĂ­sicos del Laboratorio Nacional Oak Ridge ha encontrado otra manera, y podrĂ­a ahorrar miles de millones de dĂłlares.

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El problema con las secadoras tradicionales es que consumen muchísima energía eléctrica. Solo en Estados Unidos se calcula que estos electrodomésticos suponen un total de 9.000 millones de dólares en la factura de la luz del país.

Lo que Ayyoub Momen y su equipo en Oak Ridge estĂĄn diseñando es una mĂĄquina que seca la ropa sin utilizar aire caliente. En lugar de ello lo que emplea son ultrasonidos. La idea, segĂșn explica el propio Momen, le vino mientras observaba el funcionamiento de un humidificador por ultrasonidos. Estos dispositivos de uso comĂșn convierten el agua en una fina neblina haciĂ©ndola vibrar. Momen pensĂł que el proceso quizĂĄ pudiera invertirse para lograr eliminar las molĂ©culas de agua de una prenda de ropa.

El primer prototipo seca completamente una prenda de ropa en solo 14 segundos. Cuando lo escalen, los investigadores esperan lograr que seque una colada entera en menos de 20 minutos. Calculan que el consumo energético de semejante invento sería cinco veces menor al de las secadoras actuales. También sería mås respetuoso con los tejidos ya que evita los cambios bruscos de temperatura. Los creadores del dispositivo estån trabajando con General Electric para comercializarlo. [Oak Ridge National Laboratory vía Fast Co]


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