Investigadores del departamento de Ingenier√≠a estructural de la Universidad de Colorado State han creado esta gigantesca mesa vibradora. Se trata del mayor simulador de terremotos al aire libre de Estados Unidos, y ayudar√° a perfeccionar los dise√Īos de edificios de manera que no se vengan abajo durante un se√≠smo real.

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La máquina permite probar sobre ella todo tipo de estructuras y soluciones arquitectónicas. Cada metro de la estructura está debidamente etiquetado, y lleno de sensores y cámaras que ayudan a estudiar su comportamiento cuando toda la estructura tiembla. Varios motores hidráulicos bajo la mesa mueven su superficie en seis ángulos diferentes y permiten simular las fuerzas desatadas por terremotos de gran magnitud.

La instalaci√≥n es especialmente importante para ayudar a reformar miles de edificios residenciales antiguos. Se calcula que, s√≥lo en San Francisco, hay m√°s de 2.800 de estos peque√Īos bloques de viviendas construidos en madera. Muchos de ellos alojan adem√°s locales comerciales cuyos amplios espacios debilitan la resistencia de la estructura a los se√≠smos. En 1989, el terremoto de Loma Prieta destruyo varios bloques de este tipo en el barrio californiano de Marina. [UCSD News - Jacobs School of Engineering - NEES]

Foto: George Nikitin / AP Images