Esta hermosa piedra azul es un circonio, y tiene m√°s de cuatro billones (con b) de a√Īos. El fragmento de mineral ha sido encontrado en Jack Hills, una regi√≥n del oeste de Australia, y es la roca m√°s antigua encontrada hasta ahora en nuestro planeta.

El hallazgo corre a cargo de investigadores de la Universidad de Wisconsin, y acaba de ser publicado en la revista Nature GeosCience. El geoquímico John Valley y su equipo ha tenido que desarrollar una técnica nueva que han bautizado como Tomografía de sonda atómica para poder datar con exactitud el circonio. Hasta ahora, la técnica habitual consistía en medir los isótopos de plomo. La que han utilizado en Wisconsin cuenta cada átomo por separado y es mjás precisa.

La edad del fragmento (4.375.ooo millones de a√Īos) es importante porque su formaci√≥n se produjo apenas 100 millones de a√Īos despu√©s del impacto del meteorito cuyos fragmentos formaron nuestra luna. La composici√≥n de la roca indica que la superficie de nuestro planeta se enfri√≥ muy r√°pidamente, y es probable que incluso ya tuviera agua l√≠quida en esa √©poca. [Live Science]