GIF: Universidad Carnegie Mellon / ASU Tech

Hay smartwatches con procesadores potentes, mucha memoria y un software robusto, pero tienen capacidades limitadas en comparaci√≥n con los tel√©fonos por culpa de sus diminutas pantallas t√°ctiles. Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon ha creado un prototipo de reloj inteligente con un proyector incorporado que convierte el brazo del usuario en una pantalla t√°ctil del tama√Īo de un tel√©fono.

A pesar de lo que hayas podido ver en sitios de crowdfunding, el LumiWatch es el primer smartwatch que integra un proyector láser totalmente funcional y una matriz de sensores, lo que permite que una pantalla proyectada en la piel del usuario sea manipulada como una pantalla táctil tradicional. Parece un gadget sacado de una película de ciencia ficción, pero no busques tu tarjeta de crédito todavía porque va a pasar mucho tiempo antes de que la tecnología creada para este proyecto de investigación termine en un dispositivo de consumo.

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Aunque la espera podr√≠a valer la pena. Los smartphones han ido ampliando su funcionalidad a trav√©s de los a√Īos al aumentar su tama√Īo, pero un wearable como el smartwatch siempre tendr√° un tama√Īo limitado. Imag√≠nate atar un dispositivo del tama√Īo del iPhone original (peque√Īo, seg√ļn los est√°ndares actuales) a tu mu√Īeca: se sentir√≠a monstruoso en tu brazo. Las pantallas de los relojes inteligentes no tienen mucho margen para crecer, pero al mismo tiempo, los dedos humanos no van a encoger, y la interacci√≥n con una pantalla t√°ctil diminuta ha demostrado ser un desincentivo importante para muchos posibles usuarios de la tecnolog√≠a.

El LumiWatch es un reloj fornido, de eso no hay duda.
Photo: Universidad Carnegie Mellon / ASU Tech

Eso es lo que inspir√≥ a los investigadores de la Universidad Carnegie Mellon, que trabajaron con ASU Tech Co. Ltd. en China, a desarrollar el LumiWatch. Con un tama√Īo de 50 mil√≠metros, el prototipo actual es un poco m√°s grande que el Apple Watch de 42 mil√≠metros. Sin embargo, en lugar de una pantalla t√°ctil, incorpora un picoproyector l√°ser de 15 l√ļmenes, una matriz de sensores de diez elementos, Android 5.1 sobre una CPU de cuatro n√ļcleos y una bater√≠a que sirve para un d√≠a completo de uso ocasional, o alrededor de una hora de proyecci√≥n continua. Todo este hardware cuesta alrededor de $600, que en realidad es m√°s barato que muchos relojes de lujo con Wear OS.

El proyector del LumiWatch apunta hacia un lado del reloj, creando una imagen de 1024√ó600 p√≠xeles en el brazo del usuario o en el dorso de la mano. Ambas orientaciones funcionan igual de bien, pero t√≥mate un momento y echa un vistazo a tu brazo y a tu mano. ¬ŅSe parecen en algo a la pantalla del proyector plano que cuelga en la pared de la sala de conferencias en el trabajo? Ni por asomo. Uno de los mayores desaf√≠os para hacer un proyector de smartwatch no es el hardware, es proyectar una imagen desde un √°ngulo bajo a una superficie irregularmente curvada.

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La corrección de distorsión en la imagen proyectada es uno de los avances importantes que hacen posible este reloj inteligente
GIF: Universidad Carnegie Mellon / ASU Tech

Generar una imagen proyectada que no se deforme por completo con la forma √ļnica del brazo de cada usuario es la ‚Äúsalsa secreta‚ÄĚ que hace que el LumiWatch sea m√°s que una demostraci√≥n t√©cnica novedosa: en utilizable de verdad. Una combinaci√≥n de software personalizado y hardware de procesamiento gr√°fico elimina la distorsi√≥n y deformaci√≥n de la imagen que generalmente ocurre al proyectar sobre una superficie irregular, y tambi√©n ayuda a garantizar que la proyecci√≥n brille por igual en toda la longitud del brazo de un usuario.

Sin embargo, la correcci√≥n de la imagen proyectada requiere calibraci√≥n para cada usuario, ya que todo el mundo usa un reloj de forma diferente y tiene diferentes caracter√≠sticas f√≠sicas. Pero en lugar de requerir que los usuarios pasen por un molesto procedimiento de recalibraci√≥n cada vez que quieran usar el reloj, los investigadores resucitaron el gesto de ‚Äúdeslizar para desbloquear‚ÄĚ. Los sensores del reloj rastrean el movimiento del dedo del usuario mientras deslizan el control deslizante: al rastrear la posici√≥n y los cambios de tama√Īo del dedo mientras se mueve hacia el reloj, los c√°lculos de calibraci√≥n se pueden realizar autom√°ticamente.

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Los proyectores siempre han sido la manera más conveniente de crear una pantalla temporal grande, lo que los convierte en la forma ideal de mejorar la funcionalidad de los relojes inteligentes, donde solo ocasionalmente deseas una pantalla táctil más grande. La mayoría de las veces solo quiero ver la hora o quién me envía un mensaje de texto cuando miro mi Apple Watch, pero en los raros momentos en que necesito responder a un mensaje, la idea de tener un teclado temporal que aparezca instantáneamente en mi brazo es ciencia ficción. Quiero que sea ciencia a secas lo antes posible.

[Carnegie Mellon University]