Lloyds Bank Coprolite. Wikimedia Commons

En el a√Īo 1976 tuvo lugar un hallazgo arqueol√≥gico de gran calado bajo una antigua f√°brica de dulces en la ciudad de York (Reino Unido). Se descubr√≠a un importante asentamiento vikingo, y con este, una monstruosidad que nunca, ni antes ni ahora, ha vuelto a repetirse.

Cuentan que la ciudad de York, hoy una espléndida urbe de elegante arquitectura y pasado acaudalado, pasó por una etapa muy parecida a la vivida no muy lejos de allí, cuando Londres fue considerada la ciudad más guarra del viejo continente.

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En York hab√≠a una raz√≥n de peso: los numerosos asentamientos que hab√≠an existido durante miles de a√Īos hab√≠an desarrollado una segunda capa de basura bajo la ciudad, una densa y compacta masa de porquer√≠a.

Curioso, porque parte de esa masa se conserv√≥ espl√©ndidamente gracias a que el suelo en algunas partes de la ciudad suele estar inundado y en gran parte libre de ox√≠geno, conservando por m√°s de 1.000 a√Īos cosas como madera, cuero, tela y huesos, la mayor√≠a de las cuales normalmente se habr√≠a biodegradado por completo en solo una d√©cada o dos.

York. Wikimedia Commons

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As√≠ fue como en 1976 se descubri√≥ bajo la antigua f√°brica de dulces un asentamiento vikingo. Unos a√Īos antes, en el 72, se cavaron los cimientos de una sucursal del Lloyds Bank y se descubrieron artefactos del per√≠odo vikingo. Ahora los excavadores hab√≠an dado con algo m√°s grande: descubrieron los restos de un grupo de edificaciones vikingas que se completaban con establos de animales, pozos, fosos de desechos y letrinas.

Durante cinco a√Īos, aquello fue uno de los grandes hallazgos arqueol√≥gicos de la d√©cada de los 70. Encontraron monedas, zapatos, joyas vikingas, cuchillos‚Ķ fue lo suficientemente impresionante como para crear un museo vikingo que se inaugur√≥ en 1984.

Desde entonces, es dif√≠cil acudir a York sin pasar por el museo. Sin embargo, la mayor√≠a de los visitantes acuden para ver de cerca a una criatura de 1.200 a√Īos de antig√ľedad. La denominada como Lloyds Bank Coprolite, el trozo de excremento humano fosilizado m√°s antiguo, grande e intacto jam√°s encontrado en la Tierra. Y pertenece a un solo hombre, un se√Īor vikingo.

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Lloyds Bank Coprolite

Vikingos. Wikimedia Commons

El valor cient√≠fico de esta caca reside en la improbable posibilidad de que una cosa as√≠ vuelva a ser vista en la Tierra, es decir, intacta y de hace 1.000 a√Īos. Dicen los investigadores que encontrar grandes dep√≥sitos de desechos humanos biodegradados no es inusual, lo que ocurre es que generalmente se encuentra solo en grandes masas, como en el fondo de pozos de letrinas, y los arque√≥logos solo pueden sacar conclusiones generales sobre las personas que las usaron.

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En cambio, el valor de una caca fosilizada √ļnica, como la Lloyds Bank Coprolite, es que proporciona una instant√°nea de una sola persona en un solo punto en el tiempo. Hoy se sabe que su dieta consist√≠a en carne y granos en su mayor parte, pero no tanto en frutas o verduras, lo que puede ayudar a explicar por qu√© la muestra mide 20 cent√≠metros de largo.

Estudios posteriores han encontrado que, al igual que muchos otros vikingos de su época, este padecía al menos de dos tipos de parásitos intestinales: en las heces se encontraron los restos de cientos de huevos de tricocéfalos y gusanos.

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La presencia de gusanos en las heces es indicativa de las condiciones extremadamente sucias y la falta de higiene en los asentamientos vikingos. Los pozos se excavaron demasiado cerca de las letrinas, lo que hace que la disponibilidad de agua limpia y no contaminada fuera m√°s que improbable.

Por cierto, en el a√Īo 2003 ocurri√≥ una desgracia. El gran excremento se rompi√≥ en tres pedazos despu√©s de caer mientras estaba expuesto en una fiesta de exhibici√≥n. Desde entonces, los investigadores se han esmerado por tratar de reconstruir la caca humana m√°s legendaria conocida en la Tierra. [Wikipedia, The Guardian, BBC, Buzzfeed]