Ben GReenfield.
Image: YouTube.

Ben Greenfield es una figura de culto entre los fan√°ticos del fitness, un gur√ļ para ese tipo de nerds que se dedican a monitorear de manera meticulosa sus datos biom√©tricos para obtener toda la informaci√≥n posible de su salud. Tiene m√°s de 50.000 seguidores en Twitter, 60.000 seguidores en Facebook y 30.000 suscriptores en YouTube, y es posible que se haga a√ļn m√°s famoso por algo completamente distinto: inyectar su pene con c√©lulas madre con la esperanza de hacerlo m√°s grande.

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‚ÄúQuiero cuidar mi cuerpo de la mejor manera posible‚ÄĚ, Greenfield coment√≥ durante un seminario v√≠a internet a inicios de mes, en el que dio una charla mientras caminaba en una cinta de correr. Parte de eso, seg√ļn coment√≥, significa ‚Äúdivertirse con las herramientas que la ciencia nos ha dado para mejorar nuestros cuerpos‚ÄĚ.

Greenfield es algo as√≠ como un experimento humano viviente, dispuesto a probar casi cualquier cosa con tal de conseguir m√°s m√ļsculos y publicidad. Hasta ahora se ha sometido a inyecciones de plasma, inyecciones de c√©lulas madre e incluso a terapia de ondas de sonido, todo en busca de mejorar su cuerpo y su salud.

‚ÄúVivo mi vida como un N=1‚ÄĚ, coment√≥ a Gizmodo, haciendo referencia a los estudios de investigaci√≥n con solo un sujeto.

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En noviembre pasado, Greenfield visit√≥ U.S. Stem Cell, una cl√≠nica controversial en Florida, Estados Unidos, con la intenci√≥n de inyectar su pene con sus propias c√©lulas madre. Si te suena familiar el nombre de la cl√≠nica, es porque es la misma que el a√Īo pasado ceg√≥ accidentalmente a tres pacientes en un ensayo cl√≠nico de terapia de c√©lulas madre que no ha sido probada cient√≠ficamente. En agosto de 2017, la Administraci√≥n de alimentos y medicamentos (FDA) envi√≥ a la cl√≠nica U.S. Stem Cell y a su directora cient√≠fica, Kristin Comella (quien aparece en la conferencia web de Greenfield), una advertencia por ‚Äúpublicitar productos de c√©lulas madre sin el permiso de la FDA y por no seguir correctamente los par√°metros de la pr√°ctica m√©dica, incluyendo algunos fallos que podr√≠an poner en riesgo a sus pacientes‚ÄĚ. Seg√ļn la FDA, la cl√≠nica incluso intent√≥ interferir con la investigaci√≥n de la FDA neg√°ndole el acceso a las instalaciones. (U.S. Stem Cell no ha respondido a nuestras solicitudes de comentarios.)

‚ÄúLo que quer√≠a era cambiar de bien a mejor, y tener un pene m√°s grande‚ÄĚ, coment√≥ a Gizmodo. ‚ÄúNo los voy a enga√Īar, esta es la raz√≥n por la que hombres con disfunci√≥n er√©ctil har√≠an algo as√≠‚ÄĚ.

En su conferencia, Greenfield y Comella explicaron c√≥mo funcion√≥ el procedimiento m√©dico. US Stem Cell aisl√≥ c√©lulas madre de Greenfield de las c√©lulas de grasa de su cuerpo y despu√©s inyect√≥ esas c√©lulas madre en la ‚Äúcarne del tejido‚ÄĚ de su pene. ‚ÄúNo sientes nada m√°s que algo de placer‚ÄĚ, coment√≥ en la conferencia.

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Varios estudios en etapas tempranas han demostrado que las c√©lulas madre tienen resultados prometedores al tratar la disfunci√≥n er√©ctil en los hombres. Un comunicado de prensa de US Stem Cell cita uno de esos estudios que se llev√≥ a cabo en 2016, en el que se utilizaron c√©lulas madre derivadas de tejido adiposo para tratar a 17 hombres que sufr√≠an de disfunci√≥n er√©ctil despu√©s de someterse a una prostatectom√≠a radical por c√°ncer de pr√≥stata. Las c√©lulas madre fueron inyectadas en la base de sus penes y experimentaron pocos efectos secundarios. Ocho de los 17 hombres lograron tener erecciones nuevamente y relaciones sexuales. Sin embargo, lo que buscaba Greenfield era agrandar su miembro y no solucionar un problema m√©dico. Apenas existe poca evidencia de que este tratamiento podr√≠a ayudar a pacientes con disfunci√≥n er√©ctil, y hay a√ļn menos evidencia de que podr√≠a ‚Äúmejorar‚ÄĚ a un paciente sin este problema.

Kiki Sanford, fisi√≥loga molecular y anfitriona de ‚ÄúThe Stem Cell Podcast‚ÄĚ, coment√≥ a Gizmodo que aunque el estudio citado por la cl√≠nica sugiere que las inyecciones podr√≠an no ser da√Īinas, era un estudio demasiado peque√Īo como para poder indicar si el tratamiento realmente funciona, incluso en hombres con problemas de disfunci√≥n er√©ctil.

‚ÄúNo se puede decir que dado que un estudio ha logrado mejorar un tejido deficiente, har√° lo mismo en un tejido sano y normal‚ÄĚ, coment√≥ Sanford. ‚ÄúEl cuerpo no necesariamente funciona de esa manera‚ÄĚ.

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Tambi√©n dijo que incluso si el procedimiento es ‚Äúseguro‚ÄĚ, existe el riesgo de complicaciones como una infecci√≥n, todo esto por un procedimiento que tiene muy pocas posibilidades de funcionar.

No obstante, Greenfield dijo en su conferencia que el procedimiento lo hab√≠a convertido en alguien ‚Äúnotablemente mejor cuando el pene est√° colgando‚ÄĚ.

Tres o cuatro d√≠as despu√©s del procedimiento m√©dico, seg√ļn comenta, su pene ‚Äúparec√≠a como si hubiera crecido‚ÄĚ. Asegura que sus erecciones tambi√©n eran m√°s grandes, su pene era m√°s duro y sus orgasmos eran mejores. Esos orgasmos reconoce que podr√≠an ser un efecto placebo, pero los cambios anat√≥micos en el tama√Īo ‚Äúno se pueden negar‚ÄĚ.

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Gizmodo pregunt√≥ a Greenfield si hab√≠a medido sus cambios en el tama√Īo.

‚ÄúNo, no he usado una regla para medirlo‚ÄĚ, dijo, explicando que el tama√Īo var√≠a demasiado como para obtener una medida consistente. Pero cree que se ve m√°s grande.

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‚ÄúCuando est√° dentro de mi esposa, ella puede notarlo‚ÄĚ, agreg√≥.

Greenfield se considera a s√≠ mismo como un ‚Äúbiohacker‚ÄĚ y es un gran creyente de las c√©lulas madre. En el pasado las ha usado en su rodilla y su cadera para ayudarlo en su recuperaci√≥n de una herida, y dice que el tratamiento fue todo un √©xito. Tambi√©n se ha inyectado c√©lulas madre en sus brazos en casa para ‚Äúmejorar su rendimiento‚ÄĚ. Seg√ļn dice, gracias a las c√©lulas madre cuando tenga 40 a√Īos espera tener una edad biol√≥gica de 25.

También explicó a Gizmodo que investiga detalladamente cualquier terapia nueva a la que planee someterse, y se sintió confiado de que esta era segura.

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‚ÄúExiste algo de riesgo‚ÄĚ, coment√≥. ‚ÄúPero el resultado y la recompensa en t√©rminos de salud es muy grande. No siempre puedes esperar a que las cosas se estudien minuciosamente‚ÄĚ.

Las c√©lulas madre tienen muchas promesas terap√©uticas. Sin embargo, aunque la mayor√≠a de tratamientos todav√≠a son te√≥ricos, las cl√≠nicas que ofrecen procedimientos con c√©lulas madre se han popularizado porque las regulaciones de la FDA permiten a los pacientes inyectarse con sus propias c√©lulas madre siempre y cuando estas c√©lulas cumplan algunos requisitos, como haber tenido una ‚Äúmanipulaci√≥n m√≠nima‚ÄĚ. Algunos tratamientos, incluyendo los que ofrece la cl√≠nica US Stem Cell, parece que cumplen estas reglas y por ello la FDA ha tenido dificultades en tomar acciones al respecto. Eso podr√≠a cambiar, dado que el a√Īo pasado las autoridades anunciaron nuevas iniciativas regulatorias.

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Varias cl√≠nicas de Estados Unidos venden la idea de ‚Äútener mejor sexo‚ÄĚ mediante inyecciones de c√©lulas madre tanto a hombres como mujeres, por precios de m√°s de 1.000 d√≥lares.

‚ÄúLas terapias de c√©lulas madre son muy interesantes por su potencial de ayudar a las personas, pero muy pocas han funcionado lo suficientemente bien en los ensayos cl√≠nicos como para obtener la aprobaci√≥n de la FDA‚ÄĚ, explic√≥ Sanford. ‚ÄúTodav√≠a estamos en la era del aceite de serpiente con respecto a muchas de las terapias que se est√°n comercializando, y es una l√°stima porque s√≠ hay potencial‚ÄĚ.

Pero, ¬Ņpor qu√© Greenfield, un gur√ļ del fitness que dice que no tiene problemas en cuanto a tener erecciones, quiere probar en s√≠ mismo un procedimiento tan riesgoso y que no ha sido probado cient√≠ficamente?

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‚ÄúNo es normal‚ÄĚ, dijo en su conferencia. ‚ÄúNo creo que el hombre de las cavernas se inyectara c√©lulas madres, mucho menos en su regi√≥n inferior‚ÄĚ.

Después dijo algunas cosas sin sentido como la amenaza de los celulares y los problemas que cree que pueden ocasionar, como autismo y disfunción eréctil.

‚ÄúEstamos peleando una batalla‚ÄĚ, afirm√≥.

‚ÄúInyectar tu pene con c√©lulas madre‚ÄĚ, continu√≥, ‚Äúsolo es un m√©todo para combatir los peligros de la vida moderna‚ÄĚ.