Ingenieros de la Universidad de Vanderbilt, en Estados Unidos, han desarrollado un robot capaz de practicar cirugía cerebral de una forma mucho menos invasiva que hasta ahora. La idea, pensada para intervenir a pacientes epilépticos, es acceder al hipocampo, en la base del cerebro, a través de la mejilla sin tener que perforar el cráneo. Además, la mayor parte de los componentes de este robot se pueden generar mediante impresión 3D.

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Actualmente, los neurocirujanos detectan la zona en la que se originan los ataques epil√©pticos a trav√©s de las mejillas de los pacientes. Sin embargo, las agujas que utilizan para este procedimiento son rectas y no pueden llegar a la regi√≥n de origen ‚Äďel hipocampo. Por eso, los m√©dicos deben perforar el cerebro desde su parte superior para insertar estas agujas e intervenir las neuronas que causan el problema. Para solucionar esto, los ingenieros en la Universidad de Vanderbilt llevan 5 a√Īos trabajando en el prototipo del robot que podr√≠a reinventar por completo el m√©todo actual.

El robot trabaja mediante una aguja de aleaci√≥n de n√≠quel y titanio de 1,14mm (en el m√©todo tradicional es de 1,18mm) que funciona como un l√°piz mec√°nico, siguiendo una trayectoria curva en el cerebro. Esta aguja se puede dirigir con precisi√≥n mediante una plataforma rob√≥tica operando dentro de un campo magn√©tico creado por un esc√°ner de resonancia. La combinaci√≥n de estos elementos con aire comprimido hace que pueda avanzar un mil√≠metro de cada vez sin da√Īar otras partes del cerebro.

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Con este sistema, la cirug√≠a es menos invasiva y la recuperaci√≥n del paciente m√°s r√°pida y menos dolorosa. Incluso se lograron reducir los costes dise√Īando el sistema para que la mayor√≠a de sus componentes puedan generarse mediante impresi√≥n 3D como lo muestra la imagen debajo.

El avance promete, pero a√ļn no se ha probado con humanos ni animales. Seg√ļn el profesor asociado de Ingenier√≠a Mec√°nica en la universidad, Eric Barth, quien dirige el proyecto, el siguiente paso ser√° probarlo con cad√°veres. De funcionar y ser aprobado por las autoridades sanitarias, se estima que podr√≠a estar en salas de operaciones dentro de la pr√≥xima d√©cada. [v√≠a Universidad de Vanderbilt]

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