Su nombre lo dice todo: ultra-fast. Lo han desarrollado investigadores de la Escuela Polit√©cnica Federal de Lausana (EPFL), en Suiza, y es una peque√Īa joya de la ingenier√≠a. Se trata de una mano rob√≥tica capaz de atrapar objetos en el aire en 2 milisegundos (0,002 segundos). Sus creadores creen que podr√≠a ser perfecto para recolectar basura espacial.

Brazos robóticos ultra-rápidos hay muchos. La novedad de este es que es "inteligente". Es decir, es capaz de calcular y predecir la trayectoria de un objeto que se acerca en el aire y mover la mano a la posición correcta a toda velocidad para atraparlo al instante. Todo en menos de 0,002 segundos.

El brazo rob√≥tico mide 1,5 metros de largo y cuenta con tres articulaciones y varios sensores y c√°maras que captan toda la informaci√≥n necesaria. La forma en la que los ingenieros han logrado ense√Īar al robot a cazar objetos al aire es de hecho imitando a c√≥mo lo hacemos los humanos: por prueba y error. Esta t√©cnica, llamada programaci√≥n por demostraci√≥n, muestra al robot las posibles trayectorias que puede tomar un objeto mediante sensores integrados en el mismo. Luego, el brazo rob√≥tico lleva a cabo varios intentos fallidos de cogerlo en el aire, construye un modelo de sus posibles trayectorias y, al final, acaba atrap√°ndolo sin volver a fallar. Puedes ver una demostraci√≥n en el v√≠deo debajo:

Hasta ahora los investigadores del EPFL han ense√Īado al robot a coger 5 objetos: una pelota, una botella vac√≠a, otra medio llena, un martillo y una raqueta de tenis. El siguiente paso ser√° perfeccionar el invento para que sea capaz de coger cualquier tipo de objeto.

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La principal aplicación de este aparato podría estar en el espacio. La EPFL está trabajando con el Centro Espacial Suizo de esa misma organización en desarrollar tecnología que permita recoger basura espacial. La idea sería acoplar un brazo robótico similar a este a un satélite para que, una vez en el espacio, aprendiera cuáles son las trayectorias de los objetos flotando en el espacio y fuera capaz de atraparlos al pasar. Los basureros del espacio ya están aquí. [vía EPFL]

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