Una réplica del Patagotitan en AMNH. Imagen: AP

Cuatro a√Īos despu√©s de que se descubrieran seis espec√≠menes en Argentina, finalmente los paleont√≥logos le han puesto nombre a lo que ahora se considera el animal m√°s grande que ha caminado sobre la Tierra. Saluda al Patagotitan mayorum, un dinosaurio de la era del Cret√°cico que pesaba unas 76 toneladas.

Antes de entrar en los detalles del nuevo estudio, publicado hoy en la Royal Society B, vamos a imaginar rápidamente lo increíblemente grande que era este titanosaurio.

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El peso promedio de estos gigantes era de 76.000 kg, casi lo que pasa el transbordador espacial o 10 elefantes africanos. Un t√≠pico Patagotitan mayorum med√≠a 37 metros de largo, el 70% de la anchura de un campo de f√ļtbol. Y la parte superior de su hombro alcanzaba los 6 metros de altura, alrededor de cuatro humanos apilados uno encima del otro.

Los investigadores estimaron estos n√ļmeros despu√©s de analizar seis espec√≠menes y m√°s de 160 f√≥siles individuales, cada uno de los cuales se encontr√≥ en la misma cantera. El reci√©n descrito dinosaurio fue bautizado en honor a la la Patagonia argentina, la regi√≥n en la que los huesos fueron descubiertos, la palabra griega tit√°n, que no requiere traducci√≥n, y Mayo, que es el apellido de la familia que acogi√≥ a los investigadores durante las excavaciones.

Silueta reconstruida del esqueleto y el cuerpo del Patagotitan mayorum que muestra los elementos preservados de los seis especímenes. Imagen: J. L. Carballido et al., 2017

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En definitiva: estas cosas eran ridícula enormes, y su existencia restablece nuestras nociones de cuán grandes llegaron a ser los un saurópodos titanosaurios (un grupo diverso y altamente exitoso de dinosaurios herbívoros de cuatro patas). El descubrimiento del Patagotitan mayorum envía a otra especie de titanosaurio, el Argentinosaurus, al segundo lugar en la lista de animales terrestres más grande de todos los tiempos. Las ballenas azules, que pueden pesar hasta 180 toneladas, siguen siendo los animales más grandes que se sabe que han aparecido en la Tierra, ya sea pasado o presente. Pero a diferencia del P. mayorum y otros titanosaurios, las ballenas azules no tienen que estar de pie sobre cuatro patas.

Huelga decir, sin embargo, que estas criaturas no eran r√°pidas ni feroces. Probablemente vagaban en busca de lo que debi√≥ ser un suministro ilimitado de vegetaci√≥n. De hecho, los investigadores que realizaron el an√°lisis, un equipo dirigido por Diego Pol del museo de paleontolog√≠a Egidio Feruglio en Argentina, atribuyen la enormidad de este dinosaurio (o la tendencia hacia el ‚Äúgigantismo‚ÄĚ, en sus palabras) a la tremenda abundancia de plantas con flores que hab√≠a disponibles hace 100 millones de a√Īos.

Curiosamente, Pol sospecha que el P. mayorum estaba alcanzando el límite de cuán grandes los animales terrestres podían llegar a ser.

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‚ÄúTodos los contendientes a especie m√°s grande de dinosaurio eran de tama√Īo similar, dentro de una diferencia del 10 al 15 por ciento‚ÄĚ, explic√≥ Pol a National Geographic. ‚ÄúEsto sugiere que nos estamos acercando al m√°ximo tama√Īo corporal posible para un animal terrestre, que era desconocido hasta hace poco, y es un descubrimiento emocionante‚ÄĚ.

Cr√°neo de Titanosaur exhibido en AMNH. Imagen: Flickr

Como nota final, una réplica del esqueleto de este dinosaurio lleva en exhibición en el Museo Americano de Historia Natural desde 2016. Ubicado en el cuarto piso, el cuello y la cabeza del titanosaurio se extienden hacia los bancos de los ascensores, dando la bienvenida a los visitantes a la planta de los dinosaurios.