Imagen: Naomi Shi (Pexels)

Tengo una amiga que se tomó la preparación de preescolar muy en serio. Cuando su hijo comenzó a recibir deberes en preescolar (“deberes” y “preescolar” son dos palabras que nunca deberían ir juntas) y fue incapaz de identificar que la palabra “coche” comenzaba con la letra “C”, se asustó.

“La pobre niña estuvo prácticamente todo el verano encerrada en casa aprendiendo”, me confesó más tarde. “Tengo un montón de libros de actividades y trabajamos con ellos. Creo que hicimos juegos con palabras, sumas y restas y sonidos de letras. Casi todo lo que hacemos en preescolar”.

Como su hijo cumple años en septiembre y estaría entre los más jóvenes de su clase, estaba convencida de que tenía que ponerlo al día donde pensaba que estarían los otros niños a principios de año. Pero al final fue contraproducente para él.

“Cuando fue a la escuela, ya lo sabía todo”, me dijo. “Me llamaron para decirme que hacía sus tareas y luego corregía a los otros niños”.

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Antes de que Ryan comenzara en preescolar hace unos años, me preocupaba que no pudiese leer, y su consejo para mí fue simple: no insistas. Aprenderá lo que tenga que aprender en preescolar.

¿Nuestros hijos deben tener más conocimientos académicos a esa edad de los que teníamos nosotros? La mayoría de los expertos dicen que no. Lo que necesitan para comenzar a aprender antes de preescolar tiene que ver con ciertas habilidades para la vida y no tanto con que sepan sumar o restar.

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Marcy Guddemi, ex directora ejecutiva del Instituto Gesell de Desarrollo Infantil en New Haven, Connecticut, le dijo a Today.com que los conceptos que ayuden a que los niños sean independientes deben ser introducidos, pero no necesariamente dominados, antes de comenzar preescolar.

Guddemi insiste en que el aprendizaje va a diferentes ritmos entre los niños, y que lo mejor que puedes hacer por tu hijo a esa edad es fomentar el amor por el aprendizaje. Sugerencia: en este punto el objetivo es cultivar su confianza y su independencia.

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Entonces, ¿qué deberían poder hacer los niños antes de preescolar?

Deben poder “usar” los libros

¿Necesitan los niños aprender a leer antes de preescolar? Definitivamente no. Pero deberían saber cómo funcionan los libros. Deben saber cómo sostener un libro y cómo pasar las páginas, y deben comenzar a comprender que la historia se cuenta a través de las palabras, en lugar de simplemente con imágenes.

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Puedes hacérselo entender subrayando las palabras con los dedos o señalando ciertas palabras dentro de la historia. Leer a los niños con frecuencia, y que te vean leer, es la mejor manera de garantizar lean de por vida, y eso es mucho más importante que puedan pronunciar palabras a los cinco años.

Deberían saber algunas letras y números

Si reconocen la mayoría de las letras y pueden contar del 1 al 10, van por buen camino. No necesariamente tienen que saber qué sonido hace cada letra, pero reconocerlas y comprender que se agrupan para formar palabras es el primer paso para poder leer. También deben ser capaces de identificar algunos colores y formas básicas.

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Deben poder escribir su nombre

En preescolar, los niños deberían poder ya escribir su propio nombre en el orden correcto e, idealmente, con una letra mayúscula al principio (sin embargo, no es necesario preocuparse por esta última parte). Su caligrafía no tiene que ser perfecta, pero sí lo suficientemente clara para que el profesor pueda leerla.

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Deben tener un poco de independencia

En preescolar, los niños deberían poder vestirse solos, usar el baño por su cuenta, preparar su propia mochila y, en general, poder pedir lo que necesiten. Deben ser capaces de utilizar objetos básicos de clase como pinturas, barras de pegamento y tijeras de seguridad. Y deberían poder separarse de sus padres sin sentir demasiada angustia (esto es algo que resulta más difícil para algunos niños al comienzo del año, pero que debería hacerse más fácil con el tiempo).

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Deben ser capaces de colaborar

Los estudiantes de preescolar deben ser capaces de compartir, esperar su turno y poder (en su mayoría) escuchar y seguir instrucciones simples. Obviamente, esto continuará progresando durante algún tiempo, pero el concepto de tener que esperar en fila o levantar la mano antes de hablar no debería ser súper nuevo para ellos. (También leí algunos consejos sobre cómo enseñarles a quedarse quietos mediante juegos, pero no sé... buena suerte con ello).

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Deben conocer alguna información personal básica

A los cinco años, los niños deben poder decir su nombre y apellidos, y si puedes hacer que memoricen tu dirección y número de teléfono, aún mejor. Cuando recogí a mi hijo de preescolar una tarde y me dijo que tenía como tarea memorizar su dirección, casi me reí. ¿Aprender su dirección? ¿Cómo demonios iba a memorizar SU DIRECCIÓN? Pero, comencé a repetírsela una y otra vez con un tono especial; a día de hoy, todavía lo repetite con la misma cadencia. Lo mismo ocurre con mi número de teléfono, que le enseñé al mismo tiempo en caso de que alguna vez se separase de mí y necesitase llamarme.

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Así que, aunque preescolar puede ser un paso importante académicamente, no hay que presionar a los niños más de la cuenta.