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Médicos en Europa advierten sobre el vínculo entre Covid-19 y los síntomas de shock tóxico en niños

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Imagen: Getty

Los médicos en Europa advierten que han comenzado a ver un aumento alarmante de complicaciones raras y potencialmente mortales entre los niños confirmados o sospechosos de tener covid-19. Sin embargo, no es seguro lo comunes que son estas complicaciones o si están necesariamente relacionadas con el nuevo coronavirus.

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El martes, Reuters informó que los funcionarios de salud en el Reino Unido e Italia han estado recibiendo informes de estos casos de médicos locales en los últimos días. Según los informes, un médico del corazón entrevistado por Reuters también se ha encontrado con médicos en España y Portugal. Durante el fin de semana, la Sociedad de Cuidados Intensivos Pediátricos en el Reino Unido emitió su propia advertencia similar a los médicos.

“Durante las últimas tres semanas, ha habido un aumento aparente en el número de niños de todas las edades que presentan un estado inflamatorio multisistémico que requiere cuidados intensivos en Londres y también en otras regiones del Reino Unido”, publicó la sociedad en su cuenta de Twitter el domingo.

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Estas complicaciones parecen parecerse a dos condiciones raras y similares que pueden causar daños generalizados al cuerpo: el síndrome de shock tóxico y un trastorno de los vasos sanguíneos conocido como enfermedad de Kawasaki. Los pacientes han informado dolor abdominal y otros síntomas gastrointestinales, mientras que algunos han mostrado signos de inflamación en el corazón o el sistema cardiovascular. Algunos, pero no todos, de estos niños dieron positivo para el virus que causa el covid-19, y otros tuvieron resultados de análisis de sangre que sugieren que tenían una infección previa por el coronavirus, según la Sociedad de Cuidados Intensivos Pediátricos del Reino Unido.

El síndrome de shock tóxico generalmente es causado por una infección bacteriana que produce una acumulación de toxinas. Estas toxinas pueden desencadenar una reacción exagerada masiva por parte del sistema inmune que ataca los órganos del cuerpo. La enfermedad de Kawasaki, por otro lado, se observa con mayor frecuencia en niños menores de cinco años y se caracteriza por arterias inflamadas en todo el cuerpo que pueden aparecer como erupciones cutáneas distintivas.

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Estos informes no estiran la plausibilidad. Por un lado, los médicos han documentado el riesgo de reacciones inmunes masivas similares entre pacientes adultos con covid-19. Y aunque el síndrome de shock tóxico está más directamente relacionado con infecciones causadas por ciertas bacterias, los factores de riesgo para desarrollarlo también pueden incluir infección viral. Los médicos también han informado previamente un vínculo entre la enfermedad de Kawasaki en niños y la infección por otro coronavirus estacional conocido como HCoV-NL63.

Sin embargo, aún es demasiado pronto para declarar un vínculo concluyente entre estas afecciones en los niños y el virus. En este momento, los informes parecen estar limitados a Europa. Un representante de la Academia Estadounidense de Pediatría le dijo a Reuters que no había recibido ningún informe similar de los médicos. Todavía se cree que los niños experimentan casos relativamente más leves de covid-19 en comparación con los adultos.

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Sin embargo, si esta conexión es real, solo sería el último descubrimiento que muestra que los síntomas de covid-19 van mucho más allá de la fiebre y una tos seca reveladora. En los últimos meses, una pérdida de olfato y sabor, una decoloración prominente de la piel de los dedos de los pies y las manos y complicaciones más graves como un accidente cerebrovascular se han relacionado con el coronavirus.

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