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Foto: Shutterstock
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Tu bebé comprenderá ideas y querrá comunicarse contigo mucho antes de ser capaz de verbalizarlo todo con palabras. Ese punto cuando un bebé o un niño pequeño saben lo que quieren transmitirte pero no puede comunicártelo de manera efectiva es frustrante para ambas partes.

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Pero una solución que algunos padres han encontrado efectiva (y que ha aumentado su popularidad en las últimas dos décadas) es enseñarles a hablar primero con sus manos, mediante lenguaje de signos. Parents.com explica por qué enseñar lenguaje de signos a los bebés resulta tan útil:

Usar el lenguaje de signos con tu bebé te permite echar un vistazo a sus pensamientos, lo cual ayuda a consolidar vuestro vínculo, dice la doctora Michelle Macias, presidenta de la sección de pediatría comportamental de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés). Utilizar el lenguaje de signos también puede reducir la frustración (y las rabietas) causadas por la incapacidad de tu hijo para transmitir sus necesidades. E incluso podría hacer que tu hijo sea más inteligente. Varios estudios han encontrado que los bebés a los que se les enseñó lenguaje de signos tenían un vocabulario más amplio a los 12 meses que a los que no.

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Cómo y cuándo empezar

Puedes comenzar a usar lenguaje de signos con tu bebé tan pronto como quieras. Sin embargo, si quieres algo más realista, la AAP dice que si empiezas alrededor de los 6-7 meses, comenzarán a usar señas ellos mismos alrededor de los 8-9 meses. Para enseñarle lenguaje de signos de manera efectiva, úsalos de manera regular y diaria. Es poco probable que hacerles un signo una sola vez sea suficiente para que lo retengan. La repetición es la clave.

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Hay muchos libros, webs y tutoriales de YouTube para comenzar con los signos básicos que enseñarle a tu bebé. BabySignLanguage.com tiene una tabla de lenguaje de signos que puedes imprimir para colocar en tu nevera y así recordarte que los tienes que usar habitualmente. Pero si quieres un buen vídeo que te sirva de introducción, prueba con éste. Tiene varios signos que mi esposo y yo encontramos bastante útiles cuando nuestro hijo era un bebé:

Dura aproximadamente siete minutos y te enseñará varias señas interesantes, como “más”, “he acabado”, “leche”, “cama” y “espera”. Puedes buscar también palabras concretas en YouTube si hay alguna específica que te interese aprender.

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¿En qué palabras deberías centrarte?

No hay ninguna razón para que le enseñes todo el lenguaje de signos. Puede ser divertido enseñarles la diferencia entre “rojo” y “verde”, pero para aprovechar al máximo el proceso, la AAP recomienda comenzar con palabras que sean “las más significativas o que sirvan para describir las cosas que su bebé ve, hace o quiere con mayor frecuencia “.

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Para empezar, prueba con esta lista de palabras y frases que los bebés usan con más frecuencia: avión, bebé, pelota, pájaro, manta, libro, gato, taza, resfriado, papá, pañal, perro, acabado, beber, comer , ir, buenas noches, feliz, ayuda, caliente, herida, te quiero, leche, mama, más, siesta, no, afuera, por favor, siéntate, duerme, estrella, gracias, arriba, agua.

Pero no dejes de hablarle

Enseñarle palabras a tu bebé y conceptos clave no es un sustituto del lenguaje verbal: siempre debes decir la palabra y hacer el signo al mismo tiempo para reforzar su significado. La AAP dice que “siempre que el signo no sustituya a la palabra hablada, no obstaculizará el aprendizaje de tu bebé”.

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Y recuerda también compartir las señas con las otras personas que cuiden de tu bebé para que puedan comunicarse con él cuando tú no estés.

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