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Esto es lo que pasa cuando un equipo de mecánicos de Fórmula 1 hace una parada en boxes en gravedad cero

Foto: Red Bull

¿Qué haces cuando ya has batido el récord al Pit-Stop más rápido dos veces? Pues está claro. Contactas con la agencia espacial rusa y metes un coche de Fórmula 1 en un avión de entrenamiento para astronautas para batir el récord de Pit-Stop... en gravedad cero. Bienvenidos a la última locura de Red Bull.

Si cambiar las ruedas a un F-1 cayendo en picado a 9.000 metros de altura a suena delirante es porque probablemente lo es, pero innecesario o no, eso ha sido precisamente lo que acaba de hacer el equipo Aston Martin Red Bull Racing Formula One. sus técnicos se han desplazado al Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin, en las afueras de Moscú, han alquilado un avión Ilyushin II-76 MDK de la agencia espacial Roscosmos y han metido dentro uno de los bólidos de su escudería con 16 técnicos de F-1 y 10 cámarógrafos. El resultado es un vídeo imperdible si te gusta todo lo relacionado con la astronáutica o la Fórmula Uno.

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Ya hemos hablado antes por aquí de los vuelos en gravedad cero, que en realidad es un término inexacto pero muy popular (el término correcto es microgravedad). Subir cosas al espacio es caro y peligroso, así que los astronautas o los científicos (o a veces las supermodelos) entrenan en aviones de vuelo parabólico. En esencia se trata de simular la ingravidez haciendo caer a plomo el avión en un ángulo de 45 grados. Obviamente la caída no dura más que unos segundos (22 en este caso) pero el avión recupera altura y repite la secuencia de subidas y bajadas varias veces en cada vuelo de este tipo. Se recomienda no comer pesado antes de volar por razones obvias y os puedo asegurar desde la experiencia que es un buen consejo.

Pero una cosa es flotar en el aire con cara de flipado y otra muy diferente poner a punto un coche de 400 kilos que no quieres que caiga sobre nadie cuando la gravedad vuelva a hacer de las suyas. Para el experimento, el equipo de Aston Martin Red Bull tuvo que tomar no pocas precauciones. Adicionalmente, y aunque cada caída dura 22 segundos, el equipo tuvo que limitarse a solo 15 para poder asegurar toda esa maquinaria pesada y partes de coche antes de que la gravedad normal regrese.

¿Cómo es hacer una puesta a punto de un coche en gravedad cero? El mecánico de Fórmula 1 Mark Willis, que ha trabajado con pilotos como Mark Webber, explica así la experiencia:

Mi estómago estaba bien, pero sentía que mi cabeza iba a explotar. Me tomó dos o tres caídas para entender lo que estaba sucediendo. Al principio, no podía pensar con claridad. Mi cerebro no podía calcular lo que estaba sucediendo. Si en la primera caída me hubieras pedido que completara una pequeña tarea manual, como poner una clavija cuadrada en un agujero cuadrado, no creo que hubiera sido capaz de hacerlo. Me llevó dos o tres parábolas el poder pensar correctamente de nuevo.

En cuanto al Pit-Stop, la falta de gravedad afecta de todas las formas posibles. Tan pronto como mueves tus brazos con una pistola de ruedas en la mano, te empujas a ti mismo hacia atrás. Cuando conectas con el eje te estás empujando hacia atrás contra el costado del avión. Intentas tirar de una rueda hacia afuera y te das la vuelta. ¡No hay nada normal! Ha sido una experiencia realmente complicada y creo que si hiciera mil vuelos parabólicos más seguiría sin sentirme como en una parada en boxes normal, pero lo logramos.

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La prueba, por supuesto, no es completa en el sentido de que el coche no está en movimiento y hay algunas comprobaciones que no pueden hacerse. De todos modos el reto técnico y físico para los mecánicos no ha sido pequeño porque solo la coreografía entre los distintos integrantes del equipo cambia completamente en microgravedad. El día que haya que cambiarle las ruedas a la Estación Espacial Internacional o volar un meteorito antes de que impacte contra la Tierra ya sabemos a quién llamar.

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About the author

Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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