Dos a√Īos atr√°s, la NASA lanz√≥ una sonda hacia Marte para intentar dilucidar por qu√© hab√≠a desaparecido ‚ÄĒcasi‚ÄĒ toda el agua del planeta. Hoy el equipo de MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) nos desleva el secreto: fue el viento solar el que hizo desaparecer la gruesa atm√≥sfera del Marte antiguo, y con ella los oc√©anos.

Advertisement

Hace miles de millones de a√Īos, por Marte flu√≠a abundante agua. Hab√≠a lagos, r√≠os y oc√©anos. El planeta ten√≠a una temperatura agradable porque estaba cubierto por una gruesa atm√≥sfera. El viento solar hizo adelgazar a la atm√≥sfera. Sin el manto, desaparecieron los oc√©anos y bajaron las temperaturas. Marte se convirti√≥ en el desierto helado que conocemos.

Las mediciones de la sonda MAVEN indican que el efecto del sol hace desaparecer los gases atmosféricos de Marte a un ritmo de 100 gramos por segundo. Este ritmo se acelera durante las tormentas solares, como descubrió el robot con la actividad solar de marzo de 2015.

Advertisement

El viento solar (que está compuesto por protones y electrones) lleva un campo magnético que genera un campo eléctrico al atravesar a gran velocidad el planeta rojo. Esto provoca que los iones de la parte superior de la atmósfera de Marte se aceleren y salgan disparados hacia el espacio.

¬ŅPuede pasar lo mismo en la Tierra? La respuesta de la NASA es que s√≠, pero nuestra querida magnetosfera hace un buen trabajo protegi√©ndonos. Marte perdi√≥ su escudo magn√©tico hace miles de millones de a√Īos, cuando su n√ļcleo de hierro fundido se congel√≥ y dej√≥ de moverse. [NASA]

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter y Facebook :)