Eliminar el vello corporal es una costumbre peculiar y casi tan antigua como el propio ser humano. La cima tecnológica a la hora de eliminar el vello no deseado es la depilación láser. A primera vista, parece un proceso limpio, rápido e indoloro, pero ¿cómo se ve de cerca y en cámara lenta?

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En Veritasium se han hecho exactamente la misma pregunta, y han acudido a un centro de depilaci├│n l├íser para filmar qu├ę es lo que le pasa al vello cuando se somete a varios pulsos l├íser de alta potencia. La respuesta corta es, literalmente, que el pelo hierve hasta perder toda su agua y termina calcinado en una fracci├│n de segundo.

Aunque visto tan de cerca impresiona un poco, en realidad es as├ş como funciona. El secreto para que el l├íser abrase el pelo pero no la piel es triple, por un lado implica la propia frecuencia del l├íser, por otro la duraci├│n de los pulsos, y para terminar una sustancia de nuestro cuerpo llamada melanina.

Mol├ęcula de melanina al microscopio electr├│nico

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El secreto está en la melanina

Empecemos por este ├║ltimo. La melanina es un pigmento oscuro presente en la piel, el pelo o los ojos de los seres humanos. Las partes con abundante melanina, como cualquier otro material oscuro, absorben m├ís longitudes de onda que las partes claras del cuerpo. De hecho, absorben tambi├ęn mucha radiaci├│n infrarroja, que es la raz├│n por los que los l├íseres de depilaci├│n operan en esta parte del espectro y su haz no es visible a simple vista.

El pelo oscuro est├í cargado de melanina, y por ello absorbe mucha m├ís cantidad de energ├şa que la piel que lo rodea. Esa es la raz├│n por la que, tradicionalmente, la depilaci├│n l├íser funcionaba mejor en pieles claras con pelo oscuro. Al absorber la energ├şa del pulso l├íser, el pelo se calienta a m├ís de 100 grados celsius y el agua que contiene se sublima. El pelo se hincha como cereal tostado y arde, pero el procedimiento no busca quemar solo el pelo.

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Lo que busca es transmitir el calor hasta la ra├şz del pelo y destruir las c├ęlulas del fol├şculo piloso que son precisamente las que hacen que un pelo simplemente afeitado siga creciendo y vuelva a aparecer. Para destruir esas c├ęlulas no hace falta una temperatura abrumadora. M├ís de 60 grados celsius son suficientes. A veces hacen falta varias sesiones para destruir completamente la ra├şz pero, cuando se logra, el pelo ya no vuelve a crecer.

Fol├şculos pilosos da├▒ados por la depilaci├│n l├íser.

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La frecuencia

Dicen que, cuando Theodore Maiman invent├│ el primer l├íser de rub├ş, lo defini├│ como ÔÇťuna soluci├│n para un problema que a├║n no se ha inventadoÔÇŁ. En 1994, el primer l├íser de rub├ş de alta potencia encontr├│ su vocaci├│n: eliminar el vello corporal para siempre. Pero el l├íser de rub├ş era una soluci├│n bastante tosca, porque solo sirve en pieles muy claras con vello muy oscuro.

Con el tiempo, se han ido inventando nuevas máquinas de depilación láser que utilizan alejandrita, neodimio o Xenon, Krypton-Argon para adaptarse a diferentes tonalidades de piel. Estos últimos son los que se conocen popularmente como Luz Pulsada-Intensa o IPL, y emiten en diferentes longitudes de onda a la vez.

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Los pulsos y el recortado

La raz├│n de que el l├íser se emita en pulsos y no de manera continuada es precisamente evitar que la temperatura que acumula el pelo se eleve demasiado y produzca quemaduras en la piel m├ís all├í de destruir la ra├şz del pelo. Cada pulso no suele durar m├ís de 1,5 milisegundos. De igual manera, se suele recortar el pelo antes de la depilaci├│n l├íser para que el pelo calcinado no da├▒e la piel al caer sobre ella, y para mejorar la transmisi├│n de calor hasta la ra├şz. En este v├şdeo pod├ęis ver esta curiosa masacre capilar en todo su esplendor.


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