En China hay humanos ‚Äúinequ√≠vocamente modernos‚ÄĚ desde hace al menos 80.000 a√Īos, concluye un estudio codirigido por la paleont√≥loga espa√Īola Mar√≠a Martin√≥n-Torres. El hallazgo implica que el Homo sapiens tuvo que llegar a Asia entre 20.000 y 80.000 a√Īos antes que a Europa.

Lo sabemos gracias al sorprendente hallazgo de 47 dientes humanos en una cueva de piedra caliza de Daoxian, al sudeste de China. Son similares a los encontrados en fósiles de Homo sapiens y no se corresponden con los de otras especies de homínidos del Pleistoceno.

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Peque√Īos, con ra√≠z fina y corona plana; los cient√≠ficos ten√≠an claro desde un principio que eran muelas y colmillos de humanos moderno. Lo que nadie esperaba era su antig√ľedad: tienen hasta 120.000 a√Īos.

Datarlos no fue f√°cil. No pod√≠an hacerles la prueba del carbono-14 porque el carbono radiactivo pr√°cticamente hab√≠a desaparecido, as√≠ que examinaron la cueva. Analizando los dep√≥sitos de calcita y los restos de animales pudieron determinar que los dientes llevaban ah√≠ entre 80.000 y 120.000 a√Īos.

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Los restos de Homo sapiens m√°s antiguos de Europa, hallados al este del Mediterr√°neo, tienen entre 40.000 y 60.000 a√Īos de antig√ľedad.

Los neandertales podrían ser la razón por la que evitaron Europa

Ahora los paleontólogos y antropólogos tienen trabajo: desmenuzar todas las implicaciones del hallazgo para entender por qué los primeros seres humanos se desplazaron antes hacia China.

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María Martinón-Torres ofrece una explicación geográfica:

‚ÄúLa expansi√≥n general hacia el este es, desde el punto de vista ambiental y clim√°tico, m√°s sencilla que hacia el norte, donde nos encontramos con grandes masas des√©rticas y los hom√≠nidos se enfrentar√≠an, adem√°s, a inviernos m√°s duros‚ÄĚ

Pero no es suficiente para entender por qué tardaron tanto en llegar a Europa. La investigadora tiene otra teoría:

‚ÄúPienso que pod√≠a haber un elemento adicional fren√°ndoles el paso: los neandertales. As√≠, la historia de que se extinguieron por la llegada del Homo sapiens quiz√° tenga una lectura bastante diferente‚ÄĚ

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Todav√≠a nos queda mucho por entender sobre los primeros antepasados que emprendieron su viaje desde √Āfrica. [Nature v√≠a SINC]

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