Imagen: Nicole Dieker

Fui vegetariana durante cinco años antes de que decidiera que sería mucho más fácil ser el tipo de persona que come carne “de vez en cuando”, que en estos días tiende a incluir la carne servida en la casa de otra persona o la carne que pides en un restaurante cuando la única opción vegetariana es una pila de carbohidratos o una rodaja de champiñones.

Así que entiendo por qué productos como la hambuerguesa Impossible y la hamburguesa Beyond necesitan existir. Vivimos en un mundo donde comemos más carne de la que se puede producir de manera sostenible. Un buen sustituto de la carne podría ayudarnos a reducir nuestro consumo de carne animal y, al hacerlo, mitigar algunos de los daños que la industria cárnica está haciendo actualmente en nuestro planeta.

También vivimos en un mundo donde muchas personas son vegetarianas por razones éticas o culturales, o, como anteriormente en mi caso, porque leen The Omnivore’s Dilemma de Michael Pollan y Eating Animals de Jonathan Safran Foer y dejaron de comer carne durante cinco años.

Pero, y lo más importante, vivimos en un mundo donde las hamburguesas son deliciosas. Esta es la razón por la que como hamburguesas en lugar de conformarme con otra empanada beige seca que se puede ver como una tira de zanahoria pegada a un trozo de frijol pinto.

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También es la razón por la que probé la hamburguesa Impossible y la hamburguesa Beyond. Si pudiera disfrutar de un producto sin carne que sabía tan bien como la carne, nunca volvería a comer otra hamburguesa.

Para mantener el experimento lo más estandarizado posible, pedí mis Impossible y Beyond de restaurantes locales (no de cadenas), las fotografié de lado a lado y comí la mitad de cada hamburguesa en la misma comida. (También tengo al lado palitos de mozzarella sumergidos a mano, pero no creo que hayan tenido ningún efecto en el experimento).

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AsĂ­ es como se compararon.

Hamburguesa Impossible

Pedí mi hamburguesa Impossible sin cebolla, porque soy una de esas personas para quienes el crujido de una cebolla cruda es el equivalente oral a las uñas en una pizarra, pero creo que la persona que tomó mi pedido no entendió bien porque en mi hamburguesa no vino nada: sin lechuga, sin tomates, sin pepinillos, sin mayonesa / mostaza / ketchup. Conseguí una rebanada de queso. 

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La hamburguesa en sí era delgada y gris y daba la impresión de haber sido recientemente desalojada de una envoltura de plástico; no ibas a confundir esto con nada formado por manos humanas.

(El pan también había sido claramente sacado de un saco de plástico, aunque eso no fue culpa de la hamburguesa).

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Cortado por la mitad, el interior de la Impossible se parecía mucho más a una hamburguesa de lo que esperaba, una hamburguesa de producción masiva, sin duda, pero no podría identificar esto como un producto no cárnico por su apariencia.

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Ni por su sabor. 

Queridos lectores, esta cosa sabĂ­a a carne.

O, como dicen en Impossible Burger: “carne de vacas”.

No solo sabía a carne (de las vacas). Se sentía como carne en mi boca. No es el tipo de hamburguesa picada a mano con el exterior ennegrecido a la parrilla y el peso suficiente para dejar un nudo en el estómago, sino el tipo de hamburguesa de comida rápida que desaparece al masticarla, sin dejar la satisfacción de haber comido una hamburguesa detrás.

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Sin duda volverĂ­a a comer esto. De hecho, ya quiero otra.

Hamburguesa Beyond

La Beyond parecía una hamburguesa vegetariana. Claramente, era una hamburguesa vegetariana que se estaba esforzando mucho, colocada en un plato y servida por un restaurante que se preocupaba mucho por la estética (la avena que salpica el panecillo, la rúcula de hojas pequeñas en lugar de la placa de lechuga iceberg), pero ... Bueno, esta hamburguesa era roja. Al igual que la Impossible, esta hamburguesa con forma de disco había sido empujada fuera de un compartimiento de plástico; a diferencia de la Impossible, se podía decir de un vistazo que no había vacas involucradas.

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Cortada por la mitad, la Beyond parecía aún más desconcertante; Los gránulos internos podrían implicar carne, si estuviera dispuesta a entrecerrar los ojos, pero el color sugería que la carne aún estaba cruda. Según Beyond Burger, esta “apariencia de carne roja” proviene de la remolacha; Según otras críticas, algunas sangran literalmente. (La mía no lo hizo).

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Sin embargo, esperaba disfrutar de la Beyond más de lo que disfrutaba de la Impossible simplemente porque la presentación general hacía que pareciera un producto superior. La hambuerguesa era más gruesa. El pan incluía múltiples granos. Dejaron las cebollas pero no se olvidaron de incluir las otras verduras.

Disfruté mi hamburguesa Beyond.

La comerĂ­a de nuevo.

Pero no sabĂ­a a carne.

En el mejor de los casos, Beyond sabe a hamburguesa vegetariana con un disfraz de carne. Esta no es una de esas hamburguesas vegetarianas donde puedes identificar mitades de frijoles o fragmentos de setas; su textura y su sensaciĂłn en la boca son comparables al tipo de hamburguesa de carne real que se puede encontrar en el tipo de locales que se preocupan por usar rĂşcula en lugar de lechuga iceberg.

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Lo están intentando con todas sus fuerzas.

Pero algo falta.

En el lado positivo, la Beyond proporcionó una experiencia al comer más compleja que la Impossible. Este no es el tipo de hamburguesa que se derrite en tu boca y te da suficiente espacio para meterte un puñado de papas fritas y un batido. La Beyond es el tipo de hamburguesa que exige ser masticada. Saboreada mientras tú y tus amigos disfrutan de una cerveza.

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No soy la Ăşnica persona que observa que, de los dos tipos principales en el mercado de la carne falsa, Impossible ha creado el sustituto un poco mejor. Como informa Chris Ip, en Engadget:

Beyond fue el primero en las tiendas de comestibles, primero en vender múltiples productos cárnicos y primero en el Nasdaq. Pero Impossible tiene posiblemente el mayor poder basado en algo más simple: sabe más a carne animal.

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Sin embargo, te recomiendo que pruebes ambas y decidas por ti mismo cuál prefieres. Después de todo, Beyond e Impossible comparten el mismo objetivo: convencer a los consumidores de que coman menos carne en general.

Así que adelante y pide esa hamburguesa de carne falsa. Apuesto a que te gustará lo suficiente como para querer comerte otra.

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Beyond vs. Impossible: desglose de estadĂ­sticas

CalorĂ­as

Beyond: 270

Imposible: 240

Gramos de proteĂ­na

Beyond: 20

Imposible: 19

Fuente de proteĂ­na primaria

Beyond: guisante

Imposible: Soja

Otros ingredientes de la nota

Beyond: extracto de jugo de remolacha.

Imposible: heme, que Impossible describe como “una molécula que contiene hierro que es esencial para la vida”. Es este heme derivado de la soja, “idéntico al heme de los animales”, que le da a la hamburguesa su sabor a carne real.