All√° por 2010, los aeropuertos de todo el mundo comenzaron a instalar en sus controles de seguridad unos grandes esc√°neres de rayos X que permit√≠an detectar armas u otros objetos sospechosos que pudieran llevar los pasajeros. Un grupo de investigadores de las universidades de California y Michigan han comprobado que enga√Īar esos esc√°neres es demasiado sencillo.

Los autores del estudio presentarán los resultados en la conferencia de seguridad Usenix, pero en Wired han logrado hablar con ellos antes de la conferencia. Duramente criticados por mostrar imágenes de los pasajeros que vulneran su privacidad (los cuerpos se intuyen prácticamente desnudos), muchos aeropuertos se han pasado a nuevos equipos que emiten ondas de radio de alta frecuencia menos explícitas con la intimidad de cada uno. Sin embargo, los escáneres de rayos X persisten en multitud de aeropuertos y controles de seguridad de todo el mundo.

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Estos equipos funcionan resaltando en color negro cualquier objeto de metal que el pasajero lleve en sus bolsillos o indumentaria. Desgraciadamente, el fondo de imagen del sistema, también es negro. No hace falta ser muy listo para saber cuál fue la primera prueba que el equipo de científicos realizó. Efectivamente, el color negro de un arma de fuego sujeta al lateral de la pierna queda prácticamente disimulado sobre el fondo negro. Si el técnico que maneja el escáner no está muy atento, no la verá.

Ese sencillo truco no es el √ļnico. Cuchillos y otros objetos punzantes pueden ocultarse adheridos a la espalda, y son pr√°cticamente invisibles si se recubren con tefl√≥n. Incluso los explosivos pl√°sticos son dif√≠ciles de ver si se adhieren sobre la piel como si fueran parte de la grasa abdominal.

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Esc√°neres QR

Por si fuera poco, los investigadores explican que, si se tiene acceso al PC que controla el escáner, es posible instalar malware para que, por ejemplo, la máquina no de positivos cuando escanee ciertos códigos QR impresos sobre una camiseta. La seguridad de estas máquinas de rayos X hace aguas por más de un punto.

Refinar estas t√©cnicas requiere de cierta pr√°ctica con los aparatos. Desgraciadamente, conseguir uno no es ning√ļn problema. Los investigadores responsables de esta investigaci√≥n compraron el suyo, (un Rapiscan Secure 1000) en eBay. J. Alex Halderman, principal autor del estudio por parte de la Universidad de Michigan explica que estos fallos solo pueden deberse a que las m√°quinas de seguridad no pasaron por pruebas suficientemente exhaustivas. Dichas pruebas, de hecho, se realizaron en secreto. Solo en Estados Unidos, la instalaci√≥n de estos esc√°neres en 160 aeropuertos ha costado m√°s de 1.000 millones de d√≥lares. [v√≠a Wired]

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Fotos: AP

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