Imagen: Aerospace Corporation

Ayer habl√°bamos de lo dif√≠cil que era predecir d√≥nde caer√° exactamente la estaci√≥n espacial china Tiangong-1. A medida que pasan los d√≠as, su direcci√≥n se define y los expertos de la Agencia Espacial Europea ya tienen una trayectoria muy probable que pasa por Portugal, Espa√Īa o quiz√° Grecia.

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A medida que la estaci√≥n de 8,5 toneladas se aproxima a su espectacular final es m√°s sencillo determinar su trayectoria de entrada y esa trayectoria pasa por unas coordenadas de entre 43 grados norte y 43 grados sur. Es una amplia franja que pasa por Portugal, Espa√Īa, Italia y Grecia.

La entrada en la atmósfera tendrá lugar entre los días 29 de marzo y 9 de abril. Es un margen tan amplio que a día de hoy es difícil concretar si la Tiangong-1 entrará sobre la vertical de Portugal o lo hará más adelante. La ESA advierte de que puede haber variaciones sobre este itinerario y seguirá monitorizando la estación para ofrecer datos más exactos a medida que cae.

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¬ŅSignifica esto que un objeto del tama√Īo de un cami√≥n va a caer sobre alguna ciudad y causar un detrozo monumental? Categ√≥ricamente no. Los especialistas en ingenier√≠a espacial de Aerospace Corporation (una organizaci√≥n cient√≠fica sin √°nimo de lucro que asesora a agencias espaciales y empresas de aeron√°utica) explican que la mayor parte de la estaci√≥n se desintegrar√° al entrar en la atm√≥sfera y de hecho nos podr√≠a regalar un bonito espect√°culo de luces en el cielo. En Aerospace tambi√©n recuerdan que nunca nadie ha muerto como resultado de la reentrada en la atm√≥sfera de basura espacial. Hace falta algo mucho m√°s grande para que sus restos lleguen a Tierra.

No todos están de acuerdo con esta afirmación. El astrofísico Jonathan McDowell de la Universidad de Harvard cree que existe la posibilidad de que caigan a tierra restos de hasta 200 kilos. [ESA vía Washington Post]